30 años de la informática doméstica en España

30 años de la informática doméstica en España. Desde el ZX Spectrum hasta los Chromebooks

No es sencillo fijar la fecha en la que los ordenadores personales dejaron de ser una curiosidad en nuestro país, para convertirse en un producto de consumo. O quizá sí. Por ejemplo, 1984. ¿Por qué hemos elegido este año? Es cierto que ya existían ordenadores en España desde finales de los años 60 del siglo XX, en centros militares, universidades y bancos. Costaban millones de pesetas y ocupaban una habitación entera. Imposible de colocar en un casa. La clave de la evolución fue la invención del chip, en 1975, lo que redujo los ordenadores a los tamaños actuales.

Ya era posible comprar ordenadores domésticos en España en 1979. Algunos Apple II importados de América, y más tarde los PCs de IBM a precios desorbitados, ordenadores Amstrad y MSX, el Commodore 64 comercializado en 1982...

En Europa, la revolución de la informática casera tiene un nombre: Sir Clive Sinclair. Este pionero británico fundó la empresa Sinclair Research y presentó, en 1980, el Sinclair ZX80, el primer ordenador de la historia que costaba menos de 100 libras (126€). Por primera vez, una familia podía comprar un ordenador sin hipotecar la casa.

Historia de la informática doméstica en EspañaSinclair ZX Spectrum, el primer ordenador por menos de 100 libras

El ZX80 y su sucesor, el ZX81, eran microordenadores muy limitados que sólo tenían 1 Kb de memoria, y no ofrecían gráficos.

El verdadero causante de la revolución informática europea fue el Sinclair ZX Spectrum (1982), equipado con un procesador Z80A a 3.5 Mhz, 16 o 48 Kb de memoria RAM, y gráficos a una resolución de 256x192 píxeles. Una máquina muy versátil hace 30 años, pese a que un PC actual tiene 4.000 veces más potencia, y 2 millones de veces más de memoria.

Todos estos ordenadores mencionados se vendían en tiendas selectas de importación, en cantidades minúsculas, de unos pocos cientos de unidades. La fecha clave fue, como hemos dicho, el año 1984. El ZX Spectrum y el Amstrad CPC encontraron distribuidor oficial en España, y comenzaron a venderse en grandes almacenes como Galerías y El Corte Inglés, en tiendas de electrodomésticos, y a anunciarse en la tele, a un precio que rondaba las 45.000 pesetas (250€). Fue el regalo de Reyes para muchos jóvenes esas Navidades. En apenas dos o tres años, el ZX Spectrum vendió más de un millón de unidades en nuestro país. La informática doméstica, entendida como una actividad cotidiana y masiva, había comenzado.

Historia de la informática domésticaSinclair ZX Spectrum (1982)

30 años después, vuelve el mítico ZX Spectrum

Los ordenadores de 8 y 16 bits

La primera generación de aficionados a la informática en España no creció con ordenadores PC, sino con el ZX Spectrum, el Amstrad CPC, el Commodore 64 y el MSX. Se conectaban a una tele, y los juegos y programas se almacenaba en cintas de cassette.

Historia de los ordenadoresAmstrad CPC, con monitor incorporado (1984)

Se usaban principalmente para jugar, aunque existían programas de diseño gráfico, contabilidad, matemáticas, bases de datos, etc. Los lenguajes que aceptaban, el BASIC y el código máquina del Z80, eran sencillos de aprender, así que despertaron la pasión por la programación en miles de jóvenes.

Nace una industria

Grupos de amigos o familiares creaban en sus casas, en un par de meses, juegos y programas de calidad comercial que se distribuían en toda Europa y podían vender 100.000 copias con facilidad. Entre 1985 y 1994 se creó en España una verdadera industria del videojuego, con docenas de compañías y distribuidoras que creaban varios juegos al año. Dinamic (actual FX Interactive), Topo Soft, Made in Spain, Opera Soft, Erbe, Dro Soft y otras, forman ya parte de la historia.

Historia de los videojuegosDinamic (hoy FX Interactive), pionera de los videojuegos españoles

Juega gratis a los primeros videojuegos españoles de hace 30 años

El éxito de los mencionados ordenadores de 8 bits motivó a muchas compañías para diseñar máquinas más avanzadas con los que copar el mercado. Así, en 1985 llegaron los ordenadores de 16 bits, el Atari ST y el Commodore Amiga. Estaban equipados con el procesador Motorola 68000 a 8 Mhz, memoria de 512 KB de RAM y 1 MB, resolución 320x200 píxeles, y audio MIDI. Ya usaban diskettes, tenían una interfaz gráfica (los PCs usaban MS-DOS) y su capacidad multimedia superaba a la de los compatibles y Mac de la época, a un precio mucho menor, alrededor de los 450€.

Historia de la informáticaCommodore Amiga (1985)

Los ordenadores de 8 y 16 bits se extendieron hasta mediados de la década de los 90, en donde la bajada radical del precio de los PCs, y la popularización de Windows, acabó por extinguirlos.

¿Qué pasaba con los PCs?

En los primeros años de la informática doméstica en España, por un lado estaban los ordenadores de 8 y 16 bits, más lúdicos, y por otro los PCs, que ya se vendían en 1985, como por ejemplo el Inves PC o el Amstrad PC 1512, así como diferentes modelos de IBM. También llegaban, con cuentagotas, algunos Mac. Pero eran muy caros (entre los 1000 y los 3000€, hace 30 años), y su capacidad gráfica era muy limitada, así que se vendían como ordenadores para estudiantes o empresas.

Todos estos compatibles, junto con los clásicos IBM PC e IBM PC XT utilizaban los procesadores de Intel 8086 y 8088, que revolucionaron la industria a partir de 1981, con la creación de la arquitectura x86, aún vigente en nuestro días.

IBM PC (1981)

Eran procesadores de 8 bits con una velocidad inicial de 4.7 Mhz y 256 KB de memoria, relativamente potentes pero, sobre todo, muy escalables y baratos de fabricar, lo que propició la progresiva bajada de precios a lo largo de los 80. También facilitó la creación de clones de otros fabricantes como Cyrix o AMD.

Los primeros PCs tenían una capacidad gráfica casi inexistente, con monitores de fósforo verde o gráficos en CGA a 4 colores y EGA a 16 colores.

1990 fue un año clave, al presentarse las tarjetas VGA, que ya permitían usar gráficos con una resolución de 620x480 píxeles. Ese año también se estrenaron las primeras tarjetas de sonido Adlib y SoundBlaster, dotando al PC de capacidad multimedia, refrendada en 1992 con la popularización del CD-ROM.

Al fin el PC podía competir con los Mac y los ordenadores de 16 bits a nivel gráfico y sonoro. A la postre, sirvió para finiquitar a los ordenadores no compatibles, como los de Atari y Commodore.

Historia informáticaApple Macintosh (1984)

Llega Internet

La segunda gran revolución de los computadores domésticos tuvo lugar a mediados de los años 90. Linux se dió a conocer en 1991, ofreciendo una alternativa libre a los programadores. El 6 de septiembre de 1995 se presentó Windows 95, el primer sistema operativo “puro” con un entorno gráfico para PC. Ya existía Windows 3.1 y anteriores, pero eran una capa de MS-DOS que se comía todos los recursos y no permitía ejecutar programas complejos.

Windows 95 desterró para siempre la necesidad de teclear órdenes, e introdujo conceptos como el Plug & Play y la instalación automática de programas. Facilitó mucho la instalación de periféricos y de software, ayudando a extender aún más el uso de ordenadores.

Gracias a su API DirectX, se popularizaron las tarjetas gráficas con chips 3D, como 3D Blaster PCI o Diamond Edge 3D, aunque los modelos más populares son los que llevaban el chip 3DFX Voodoo.

1996 también fue el año de la popularización de Internet. Llevaba desde 1993 en España, con servicios como Teleline, que ofrecía conexión a Internet al precio del una llamada local. Pero la clave fue el estreno, en 1995, de Infovía, una red nacional de Telefónica que llevaba Internet a todos los hogares del país.

La informática en EspañaUno de los primeros módems domésticos

Por esta época también se estrena el procesador Pentium de Intel, dotado de un bus de datos de 64 bits y con capacidad para ejecutar dos operaciones de 32 bits al mismo tiempo. Su nueva arquitectura, además de multiplicar la potencia de los PCs, era más difícil de clonar. Acabó con casi toda la competencia de Intel (Cyrix, Harris). Sólo AMD aguantó el envite, y su rivalidad se mantiene hasta nuestros días.

Historia informáticaProcesadores Pentium (1993)

En 1996 se estrenaron también las grabadoras de CD-ROM, un enorme avance a la hora de permitir a los usuarios guardar sus datos y programas. En 1997 llegaban los monitores planos LCD TFT, aligerando el espacio destinado al ordenador. En 1998, el USB, que al fin posibilitaría la conexión de periféricos de forma sencilla.

Los PCs se aligeran

Hasta 1999, la conexión a Internet se llevaba a cabo a través de un módem a 56 Kbps conectado a la línea telefónica. En muchos casos, si usabas Internet no podías hablar por teléfono, y viceversa. Y a 56 Kbps apenas podías ver páginas web, y enviar correos.

Por suerte, este año se estrena el ADSL en España, a una velocidad de 256 Kbps, que fue creciendo con el tiempo. La mayor velocidad que ofrecía el ADSL, y su independencia del teléfono, permitió aumentar el uso de Internet a ámbitos asociados a la descarga de programas, vídeo en streaming, etc.

En 1999 también se estrena MSN Messenger, el primer programa de mensajería universal. Y Napster, el servicio P2P para compartir música que cambió la industria para siempre.

Historia de la informáticaMicrosoft Messenger (1999)

Un año antes, Google había iniciado su andadura, con su popular buscador. Gmail se estrenó en 2004, al igual que Facebook. YouTube y Google Earth en 2005. No eran las primeras redes sociales, pues ya existían comunidades como Geocities décadas antes, pero con Facebook y YouTube las redes sociales se integraron en nuestra vida cotidiana.

Otros muchos servicios de Internet han cambiado nuestros hábitos. ¿Quién puede vivir hoy en día sin usar la Wikipedia para encontrar información? Se creó en el año 2001.

Portátiles, smartphones y tablets

Durante el pasado siglo XX, la informática estuvo ligada a los ordenadores de sobremesa. Los portátiles ya se vendían en España en 1987, pero su difusión era bastante limitada. Eran pesados, lentos, y tenían poca autonomía.

Historia ordenadoresPortátil Toshiba T1000 (1987). Foto: Retrothing.com

Poco a poco fueron reduciendo su tamaño y peso. En 1999, Apple presentó su iBook, el Mac portátil, que ha ido evolucionando hasta los Macbooks actuales. Portátiles de gran potencia a un precio acorde con sus características. Una filosofía similar siguen los Ultrabooks de Intel, presentados en 2011.

Por el contrario, los Netbooks reducían su hardware y se apoyaban en Internet para desarrollar portátiles baratos pensados para las economías en desarrollo. Una evolución de esta tendencia son los Chromebooks. Basan su funcionamiento en la nube, lo que reduce el hardware al mínimo y también su precio, alrededor de los 250€.

Mientras, los PCs de sobremesa seguían creciendo en potencia gráfica y de cálculo, gracias a las tarjetas gráficas GeForce de NVIDIA, y los procesadores multinúcleo. El primero de ellos, el Pentium D, se presentó en 2005, y contaba con dos núcleos a 2.66 GHz. Aunque su popularización comenzó con el Intel Core Duo, el antecesor de los Core i5 e i7 actuales.

Pero el dispositivo portátil que cambió la informática para siempre, fue el smartphone. No fue una tecnología creada espontáneamente. Ya en 1993 existían las pantallas táctiles de nombre "Touchmate". Y las nuevas cámaras digitales, como el modelo Canon Ion PC, que enviaban las fotos al ordenador.

Esta tecnología se unió al teléfono móvil para dar lugar al primer smartphone de la historia, el IBM Simon, presentado en 1994. Aún eran productos de lujo destinados a los profesionales.

Historia de la informáticaIBM Simon, el primer smartphone

Nokia evolucionó el concepto con sus Nokia 3650 o N81. Pero no se popularizaron hasta la llegada del iPhone de Apple en 2007, y el primer smartphone con Android, el HTC Dream, en 2008.

La primera tablet desarrollada fue la Nokia 510 Web Tablet, en 2001, aunque no llegó a comercializarse.

Historia informáticaNokia 510, la primera tablet (2001). No se comercializó

Ese mismo año Bill Gates presentó la Microsoft Tablet PC, equipada con Windows XP y fabricada por Compaq, HP y otros. Pero estos dispositivos no tuvieron éxito hasta la presentación del iPad, en 2010.

Mucho han cambiado las cosas en la informática doméstica, desde que aquel entrañable ZX Spectrum sorprendió a miles de jóvenes españoles, el Día de Reyes, en las navidades de 1984. Tres décadas que han cambiado para siempre nuestra forma de trabajar, de divertirnos, de relacionarnos. Quien sabe lo que nos espera dentro de otros 30 años...

[Fuente de algunas fechas y fotos: Wikipedia]