¿Por qué deberías cambiar el router que te regala tu operadora?

¿Por qué deberías cambiar el router que te regala tu operadora?

Acabas de instalar una flamante conexión de fibra a 300 Mbps. Estás exultante porque tu conexión a Internet parece que vuela, especialmente después de venir de una conexión a 20 Mbps con ADSL. Pero tenemos una mala noticia que darte: no estás aprovechando al máximo esa conexión.

Seguramente te habrás dado cuenta de que al conectar varios dispositivos al mismo tiempo (por ejemplo un ordenador, un par de móviles y la consola) la velocidad de conexión cae en picado en todos ellos. Y es posible que la señal WiFi no llegue a todos los rincones de la casa.

La culpa es del router básico que "regalan" las operadoras cuando te instalan Internet. Entrecomillamos el término "regalar" porque a veces se trata de un alquiler, y estás pagando varios euros al mes por un router limitado que no aprovecha al máximo tu conexión.

¿Por qué deberíamos cambiar el router que nos regala la operadora? Supone un gasto adicional, cierto, pero las mejoras en la velocidad de conexión y las nuevas funciones que obtienes compensan con creces este coste a medio plazo.

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¿Cómo es un router de serie?

Los routers que instalan las operadoras varian en función de la compañía. Es recomendable buscar el modelo en el manual o en alguna pegatina, y comprobar sus características.

¿Por qué deberías cambiar el router que te regala tu operadora?Router Livebox de Orange

No es que sean malos en sí mismos (algunos sí, otros no), pero suelen ofrecer opciones básicas de conexión y configuración, y muchas limitaciones impuestas por las operadoras. El alcance de la señal WiFi suele ser limitado, no siempre incluyen o aprovechan la doble banda, y no ofrecen opciones avanzadas como el beamforming, control parental, configuración de NAS, subred independiente para invitados, y otras opciones muy prácticas.

Un router nuevo te abrirá un nuevo mundo de posibilidades.

Trucos y consejos para aumentar la velocidad de Internet

*** Ventajas de cambiar el router de la operadora

Estas son las cosas que tienes que tener en cuenta cuando evalues el rendimiento de tu conexión.

Mayor alcance y velocidad del WiFi

Los routers de las operadoras suelen incluir una o dos antenas con un alcance WiFi limitado. Si vives en una casa grande, posiblemente no obtendrás conexión inalámbrica en todos los rincones.

Los routers profesionales tienen de 3 a 9 antenas de largo alcance, ya sean internas o externas. Este dato no es tan importante, pues el alcance lo marca la gestión de la señal que lleva a cabo el procesador del router, y no que la antena sea externa o interna.

¿Por qué deberías cambiar el router que te regala tu operadora?

Los routers más modernos emplean nuevas tecnologías como el beamforming para reforzar la señal, y con ello la velocidad de conexión. El beanforming detecta la posición de los dispositivos conectados al router y aumenta la potencia de la señal en esa dirección, lo que permite aumentar la velocidad máxima de conexión y la estabilidad:

¿Por qué deberías cambiar el router que te regala tu operadora?

Un router con antenas más eficaces cubrirá toda la casa o local comercial y te ahorrará tener que comprar amplificadores de señal o expansores PLC (a través de la red eléctrica), cuyo precio incluso podría superar al del propio router.

Un ejemplo de router multiantena con tecnología Beamforming es el TP-LINK Archer AC2600, que tiene un precio de 149€ en Amazon.

Más velocidad de conexión

Los routers más comunes utilizar el estándar Wireless N o 802.11n que emplea la banda de los 2.4 GHz y alcanza una velocidad de 450 Mbps. Suele ser suficiente si sólo conectas un par de dispositivos a la vez. Pero como es la banda más común no sólo se solapa con las conexiones WiFi de los vecinos porque tiene un largo alcance, sino que además reduce el rendimiento cuando conectas varios dispositivos a la vez. Por ejemplo, un ordenador, un par de móviles y la consola. Es una situación muy habitual hoy en día.

Los routers más modernos ya emplean el estándar Wireless AC o 802.11ac de doble banda, como este AVM Fritz!Box 7490. Además de la banda clásica de 2.4 GHz añade una segunda banda de 5 GHz. Es menos común y yiene un menor alcance así que no se solapa tanto con la señal de los vecinos, y además es muy rápida, 1300 Mbps:

¿Por qué deberías cambiar el router que te regala tu operadora?

Ten en cuenta que para usar la banda de 5 GHz el dispositivo que se conecta (ordenador, móvil, etc) debe ser compatible. La ventaja de un router de doble banda es que puede transmitir simultáneamente por las dos. Puedes conectar los dispositivos más comunes, como la consola o un móvil antiguo por la banda de 2.4 GHz, y el ordenador y los móviles compatibles por la de 5 GHz, y no interferirán entre sí.

Algunos routers de operadoras son Wireless AC, pero en algunos casos no dejan usar las dos bandas a la vez (debes elegir una u otra) o no pueden combinarse. Hay routers de marca que gestionan la conexión y según lo saturada que esté cada banda, cambian de una a otra para mantener siempre un alto rendimiento. Es lo que se conoce el con el nombre WiFi dual AC+N, que permite usar dos conexiones inalámbricas simultáneas. Esto sirve para hacer cosas impensables hasta hace poco, como ver streaming a resolución 4K en la tele y jugar online con el ordenador al mismo tiempo, por ejemplo.

El modelo TP-LINK Archer 3200 utiliza tres conexiones simultáneas (una a 2.4 GHz y dos a 5 GHz) para alcanzar los 3200 Mbps. 

Existen muchos buenos routers Wireless AC en el mercado. Uno de los más interesantes por su relación calidad/precio es el AVM Fritz!Box 3490, que alcanza los 1300 Mbps en modo 5 GHz, y los 450 Mbps a 2.4 Ghz. Dispone de 4 puertos LAN Gigabit, dos puertos USB 3.0 para conectar discos duros, y control parental. Cuesta 159€. También el Asus RT-AC68U, con una prestaciones similares y un precio de 158€.

MIMO Multiusuario

Esta nueva tecnología se está imponiendo en los router más modernos porque soluciona uno de los problemas más comunes en nuestros días: las conexiones simultáneas.

Cuando se conectan varios dispositivos a un router tradicional (por ejemplo un ordenador, un móvil y la Smart TV), el router sólo puede enviar datos a los dispositivos de uno en uno, por eso se ralentiza la conexión. MIMO Multiusuario (Mu-MIMO) es una tecnología que permite al router enviar datos simultáneamente a varios dispositivos, consiguiendo multiplicar por cuatro la velocidad cuando hay conexiones simultáneas:

¿Por qué deberías cambiar el router que te regala tu operadora?

Algunos routers que usan la tecnología MIMO multiusuario son el Linksys EA7500-EU, que cuesta 186€, el TRENDnet Streamboost AC 2600 por 205€, o el nuevo AVM Fritz!Box 7580, que en breve estará a la venta.

Procesadores de doble núcleo y puertos Gigabit

Los routers modernos no sólo se dedican a gestionar la conexión a Internet. Son auténticos miniordenadores que realizan tareas de seguridad, streaming, descarga, control parental, etc. El procesador que utilizan es vital para su rendimiento y para poder realizar varias tareas simultáneas al mismo tiempo. Los router más modernos integran un procesador Qualcomm de doble núcleo a 1.4 Ghz y otras mejoras de hardware como una mejor disipación del calor, y puertos Ethernet Gigabit que alcanzan una velocidad de 1 Gbps cuando conectas un dispositivo por cable. Los routers básicos suelen incluir puertos de 100 Mbps (Fast Ethernet) que no permiten superar esta velocidad. 

Si dispones de una conexión a Internet rápida y conectas el ordenador por cable, asegúrate de que el router  posee puertos Gigabit. Por ejemplo, este modelo AVM Fritz!Box 3272 que cuesta 105€.

Funciones avanzadas

Los routers de las operadoras suelen ofrecer pocas opciones de configuración, pocas funciones adicionales más allá de la conexión, e incluso tienen características bloqueadas. Si buscas algo más que conectarte y navegar, necesitas cambiar de router.

¿Qué cosas puedes hacer con un dispositivo especializado? Para empezar tienes un mayor control sobre la conexión. Puedes dar prioridad a una determinada conexión para que no se reduzca su velocidad aunque se conecten otros usuarios. Muy útil, por ejemplo, si estás jugando online. Puedes crear subredes WiFi para los invitados (o para los clientes de una empresa), de forma que no compartan tu conexión privada. O aumentar la seguridad con el control de la NAT y la mejor gestión de las direcciones IP.

También disponen de conexiones USB y funciones de streaming que permiten configuar un disco duro automáticamente como un NAS, para compartir vídeo y música entre cualquier dispositivo. Tan sencillo como conectar el disco externo, y listos:

¿Por qué deberías cambiar el router que te regala tu operadora?

Envian música a altavoces inalámbricos, conectan en red impresoras y escáneres, e incluso retransmiten la televisión TDT a cualquier móvil o tablet.

Un ejemplo es el router TP-LINK Touch P5, que dispone de una pantalla táctil desde la que puedes dar permiso a las conexiones, controlar la impresora o activar el control parental, sin necesidad de usar el ordenador:

¿Por qué deberías cambiar el router que te regala tu operadora?

 

Software y actualizaciones

Tan importante como el hardware del router, es el software que lo controla. ¿Cuántas veces has actualizado el firmware del router de tu operadora? ¿Dispone de apps para controlarlo desde el móvil? ¿Qué te permite hacer desde la configuración?

Los routers de marca se actualizan a menudo para tapar agujeros de seguridad o añadir nuevas tecnologías. Disponen además de software propio que el usuario puede controlar desde un móvil o tablet. AVM, por ejemplo, ha desarrollado un auténtico sistema operativo enfocado al router, llamado Fritz!OS

¿Por qué deberías cambiar el router que te regala tu operadora?

La versión 6.50 estrena novedades como la supervisión de todos los dispositivos conectados de un sólo vistazo, cambio automático de canal si los vecinos utilizan el mismo, creación de subredes WiFi para invitados, medir la fuerza de la señal en distintas partes de la casa, desactivar el WiFi por la noche y activarlo a cierta hora, control parental con bloqueo de contenido y restricciones de uso, vales de navegación para entregar a los hijos como premio, y mucho más.

Si tienes un teléfono fijo AVM Fritz!Fon compatible con Fritz!OS puedes hacer cosas como recibir mensajes de email en el teléfono, desviar llamadas que lleguen al fijo hacia el móvil cuando no estás en casa, encriptar las conversaciones, llamar desde el fijo usando voz IP a través de Internet, realizar videoconferencias desde el teléfono de casa, e incluso abrir la puerta del garaje o regular la calefacción, si tienes los complementos adecuados.

Como puedes ver, las ventajas de cambiar el router de la operadora por otro de marca son innumerables. Y el gasto se compensa a medio plazo con todas las mejoras que obtienes, el ahorro de tiempo y en expansores de la señal.

Una decisión que conviene meditar en profundidad. Lo gratis no es siempre lo más rentable...

192.168.1.1: Cómo acceder al router y cambiar la configuración