Los proyectos más alocados de las compañías de Internet

Los proyectos más alocados, extraños y extravagantes de las compañías de Internet.

Los jóvenes fundadores de compañías como Google o Facebook aún se encuentran en una etapa de la vida idealista y emprendedora, como les ocurre a millones de jóvenes de todo el mundo.

La diferencia es que Mark Zuckerberg, Larry Page o Sergey Brin tienen docenas de miles de millones en el banco, y pueden hacer realidad sus sueños.

Por suerte, entre ellos se encuentran numerosos proyectos filantrópicos que tienen como sincero objetivo ayudar a la Humanidad, o hacer del mundo un lugar mejor para vivir.

Sin embargo, en ocasiones se les va la mano con sus ideas visionarias, y parte de estos proyectos acaban siendo demasiado extraños y curiosos.

Vamos a echar un vistazo a los más excitantes. ¿Cuántos de ellos acabarán convirtiéndose en realidad?

MEDICINA Y ECOLOGÍA

El sueño de  la mayoría de las personas de bien, es acabar con el hambre en el mundo, y curar todas las enfermedades. Los fundadores de Google y Microsoft, entre otros, luchan por conseguirlo.

Tecnología médica

¿Te imaginas que, de una sola célula extraída del músculo de una vaca, pudiésemos fabricar 175 millones de hamburguesas? En efecto, se acabaría al instante con el hambre en el mundo. No es una fantasía. La carne artificial teóricamente es posible, y la ciencia tiene los medios para conseguirla.

Proyectos alocados: Carne artificial

Ese es el objetivo de Cultured Beef un proyecto de la Universidad de Maastricht patrocinado por Sergey Brin, cofundador de Google.

La teoría de la carne artificial o cultivada es fácil de entender. Se coge una muestra del músculo de una vaca, y se aíslan sus células. Se introducen en un cultivo y comienzan a dividirse por su cuenta. La sucesiva división de cada una de las nuevas células, permite crear esa carne artificial.

No es una utopía. Hace unos meses se creó la primera hamburguesa sintética. ¿El problema? Se tarda mucho en crear, y su coste ascendió a 345.000 dólares. El reto ahora es acortar el tiempo de cultivo de las células, y reducir el coste. Puede llevar décadas, pero tarde o temprano se convertirá en realidad.

Google también financia Adimab, una empresa que crea anticuerpos a medida, y es dueña de iPierian, un laboratorio de investigación que está trabajando en novedosas técnicas que modifican los genes de las enfermedades, volviéndolas inofensivas.

Más prosaicos, pero igual de beneficiosos, son los condones de grafeno de Bill Gates.

En efecto, la Fundación Bill & Melinda Gates patrocina la fabricación de condones con grafeno, un material barato, un millón de veces más fino que una hoja de papel, y muy resistente. El objetivo es crear preservativos que no se rompan, y que no reduzcan la sensibilidad, para fomentar su uso en los países pobres, y con ello reducir el número de hijos en las familias sin recursos, una de las causas de la pobreza.

Condones de grafeno

Pero no hace falta ser un pionero de Internet para innovar en la ciencia. Científicos de la Universidad de Drexel, en California, han conseguido imprimir tumores cancerígenos con una impresora 3D. Para crear el tumor han mezclado gelatina, proteínas fibrosas y células cancerígenas de la médula espinal. Con la impresora 3D obtienen el mismo aspecto que un tumor real. El objetivo es poder crear tratamientos personalizados en función de los tumores reales de los pacientes.

Por suerte, hay otros sistemas menos macabros de luchar contra el cáncer. Por ejemplo, puedes descargar el juego Play to Cure para tu tablet o smartphone iOS o Android. Mientras manejas a una nave disparando a meteoritos, en realidad estás identificando ADN cancerígeno dentro de una cadena real de ADN. Con estos datos, que envías a los investigadores del proyecto, los científicos aceleran el descubrimiento de una cura.

Cabras cortacésped y burros WiFi

Algunas compañías de Internet fomentan una cultura ecológica que llevan hasta sus últimas consecuencias. Apple planea utilizar energía limpia en todos sus centros de datos en menos de 5 años. Google investiga nuevo sistemas de generación de energía eólica y solar, con artilugios tan curiosos como cometas que recogen la energía del sol.

Pero estamos aquí para hablar de proyectos alocados. Como por ejemplo, las cabras jardineras de Amazon.

Cabras jardineras de Amazon

En efecto, la filial japonesa de la compañía de Jeff Bezos ha contratado a 40 cabras que corretean libremente por los jardines de la sede central. Incluso llevan colgada al cuello su tarjeta de empleado de Amazon. Las usan para cortar el césped, comerse las malas hierbas y abonar el terreno.

Por su parte, la operadora británica EE ha convertido a cuatro burros de la localidad de Wirral en puntos de acceso Wi-Fi. Los turistas que paseen en ellos pueden hacerse fotos y vídeos y subirlos a las redes sociales sin gastar conexión a Internet.

Proyectos alocados: burros WiFI

Los usos más extravagantes de las redes sociales

 ¿CIENCIA... O FICCIÓN?

Hay proyectos que requieren una amplitud de miras que casi roza la fantasía. Ideas que sólo pueden poner en práctica visionarios con una cuenta corriente con muchos, muchos ceros.

Astronautas civiles

Dicen que el espacio es la última frontera. Frontera que los fundadores de Amazon y Google quieren conquistar.

Jeff Bezos, dueño de Amazon, ha fundado la compañía Blue Origin, que tiene como objetivo fabricar una nave espacial privada capaz de llevar astronautas al espacio, y traerlos de vuelta a casa mediante un aterrizaje controlado.

El cohete espacial de Amazon

Blue Origin ya ha conseguido despegar varias aeronaves no tripuladas, aunque en 2012 una de ellas se estrelló y se destruyó por completo, retrasando el proyecto.

Más experiencia acumula la empresa Space Adventures, en la que participa el omnipresente Sergey Brin.

Space Adventures tuvo el honor de poner en el espacio al primer turista espacial, Dennis Tito, en 2001. Es el caballero de la izquierda:

Proyectos alocados Space Adventures

Después le siguieron otros siete, incluyendo el fundador del Circo del Sol, y el creador de la famosa saga de videojuegos Ultima, Richard Garriot.

Space Adventures planea viajar a la Luna en 2017, y dar una vuelta al satélite. ¿El precio del billete? 150 millones de dólares. Ya ha vendido uno a un personaje muy conocido, aunque no ha revelado su identidad.

Un ascensor espacial

La omnipotente Google también están inmersa en el diseño de un ascensor que podría llevar carga y personas, directamente al espacio.

Ascensor espacial

No sólo a la Estación Espacial Internacional, que apenas orbita a 400 kilómetros de la Tierra. El proyecto Space Elevator imagina ascensores de 100.000 kilómetros de altura, teóricamente posibles debido a que en el espacio no hay gravedad ni viento.

Aunque fuera del planeta, el término ascensor no es muy exacto, pues no existen conceptos como arriba o abajo.

Pero para su realización habría que avanzar en el desarrollo de materiales ultraligeros y resistentes a los meteoritos, y el coste sería desorbitado, dados los pocos beneficios (actuales) de construir un ascensor en el espacio.

Internet universal por medio de globos... y drones...

Facebook y Google compiten por llevar Internet a todos los rincones del planeta. Y ambas han decidido hacerlo por el camino más obvio: el aire. Así se evita la orografía del terreno y el aislamiento, que son las causas de que Internet aún no esté disponible en muchas zonas del planeta.

Google apuesta por Project Loon, unos enormes globos que flotan en la estratosfera, y transmiten la señal de Internet a zonas inaccesibles. Un par de ellos se han estrellado, y otros se han confundido con aviones estrellados y con OVNIs, así que continúan con las pruebas...

Facebook por su parte, usará drones Ascenta alimentados por energía solar, capaces de mantenerse en el aire 5 años. Empezará a usarlos en África.

Facebook Internet con drones

Dos propuestas similares que se basan en la idea de que Internet dará acceso a la cultura, la información y los recursos necesarios para salir de la pobreza. Ójala sea así...

ALGUNAS CURIOSIDADES

Hasta ahora nos hemos centrado en megaproyectos que parecen extraídos de una película de Hollywood, o de un libro de ciencia ficción. Pero las compañías de Internet apoyan otras iniciativas más humildes y mundanas, aunque no menos curiosas.

Ciudadanos ejemplares

Cerca de la sede central de Facebook, en Palo Alto, se erige uno de los barrios pobres de Menlo Park, con un alto índice de delincuencia. ¿Y que puede hacer la red social para solucionarlo? Fácil: patrocinar una comisaría.

Dicho y hecho. Ha puesto 600.000 dólares para equipar por completo una sede policial, y poner un coche patrulla en la calle.

La comisaría de Facebook

Puedes ver más fotos aquí.

Google, por su parte, fue acusada de pagar poco dinero por las paradas del autobús publico que utiliza para recoger a sus empleados en San Francisco: tan sólo 1 dólar por día y parada.

Para mitigar las críticas, ha decidido pagar el autobús urbano durante dos años a jóvenes de entre 5 o 17 años, con un renta familiar media o baja. En total se gastará 6 millones de dólares.

Genes... y drogas

También nos ha llamado la atención una herramienta llamada Geographic Population Structure (GPS), desarrollada por las universidades de Sheffield (Reino Unido), y Southern California (Estados Unidos).

Esta tecnología analiza el ADN de una persona y detecta de dónde proviene. Afirman que pueden remontarse mil años atrás en el tiempo, y ubicar a nuestros ancestros con una precisión de 50 kilómetros, en cualquier lugar del mundo, con un porcentaje de aciertos del 98%.

Por lo visto, hay trazas de ADN que provienen de diversos lugares del planeta. Se transmiten de padres a hijos durante mil años.

Proyectos alocados

Empresas como 23andMe (fundada por la esposa de Sergey Brin) realizan un análisis geotipado de tu ADN por unos 100 €, a partir de una muestra de saliva, y con la herramienta GPS, disponible en la web Prosapia Genetics puedes saber de qué zonas geográficas provienen tus ancestros, remontándose 1000 años atrás en el tiempo.

Echa un vistazo a esta noticia si quieres saber más.

Pero no todos los proyectos sociales extravagantes producen un beneficio a la Humanidad. Es el caso de Grams, un buscador al estilo Google que rastrea los principales mercados negros de Internet. Se usa para localizar drogas, armas, y otras mercancías ilegales.

Grams

No puedes acceder directamente. Sólo se puede entrar a través de la red de anonimización Tor.

Los calzoncillos antiradiación

No podemos considerarlos un proyecto social, pero desde luego tiene su interés, especialmente para los lectores masculinos...

Los médicos aún debaten sobre si las redes WiFi y sus ondas electromagnéticas son perjudiciales para la salud, pero por si acaso la empresa Wireless Armour ha decidido crear unos calzoncillos antiradiaciones WiFi.

Proyectos alocados: calzoncillos antiradiación WiFI

Están tejidos con hebras de plata que, supuestamente, frenan el 99% de la radiación. Muy útil si estás todo el día pegado al teléfono, o lo llevas siempre en el bolsillo. Y no son caros: poco más de 25 €.

Las excentricidades de los pioneros de Internet

Seguramente, muchos de estos proyectos nunca se hagan realidad. Pero son un fiel reflejo de la amplitud de miras y de la voluntad de dar un paso adelante de los pioneros de Internet.

Un intento, más o menos afortunado, por mejorar el mundo. Y eso es algo que hay que agradecer, independientemente de los resultados...