Descubierto un planeta habitable del tamaño de la Tierra

¿Qué es LIFE?
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Ross 128 b planeta con vida similar a la Tierra

Un grupo de astrónomos ha descubierto un posible planeta habitable del tamaño de la Tierra. Denominado Ross 128 b, cuenta con temperaturas suaves y se encuentra relativamente cerca de nuestro Sistema Solar.

Según las características estudiadas, es posible que el planeta Ross 128 b albergue vida, haciendo más interesantes aún las investigaciones en este campo y que se suman a los 20 nuevos exoplanetas habitables descubiertos por el telescopio Kepler recientemente. Son miles y miles de años los que llevamos tratando de resolver la eterna duda de si estamos o no solos en el universo. Con este hallazgo se abre la posibilidad de que haya algún tipo de existencia hasta ahora desconocida.

El posible planeta habitable Ross 128 b se encuentra a tan "sólo" 11 años luz de distancia, siendo el segundo exoplaneta más cercano a la Tierra. La primera posición la ocupa Proxima b, a una distancia de cinco año luz y del que se están tomando el mayor número de muestras para conocer si es habitable tomando como referencia la cantidad de luz y de calor que reciben sus estrellas.

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El descubrimiento de este nuevo posible planeta con posible vida ha sido realizado utilizando el instrumento Planet Searcher (Harps) de alta velocidad y de velocidad radial en el Observatorio de La Silla de Chile, y será publicado en la revista Astronomy & Astrophysics

Con respecto a las características del exoplaneta 128 b se sabe que orbita 20 veces más cerca de su estrella que hace lo propio la Tierra alrededor del Sol. Pero debido a que su estrella madre, una enana roja, es mucho más pequeña y más oscura que nuestro sol amarillo, recibe un poco más de radiación solar que nuestro propio planeta. Unas condiciones que abren la posibilidad de que tenga una temperatura superficial cercana a la de la Tierra.

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Este resultado ha sido fruto de una década de monitorización mediante la utilización del instrumento Harps - empleado para buscar planetas -, según ha señalado el coautor del estudio, Nicola Astudillo - Defru, perteneciente al Observatorio de Ginebra (Suiza).

Por regla general, los astrónomos centran sus estudios en planetas rocosos y templados de masa oscura, lo más parecidos posible al nuestro. Pero se encuentran con un problema: son difíciles de detectar, y la mayoría de los 3.500 exoplanetas descubiertos son enormes gigantes gaseosos que orbitan cerca de sus estrellas madre y probablemente no tenga las condiciones adecuadas para la vida. De ahí que los esfuerzos se centren en 128 b como posible planeta habitable.

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[Fuente: BBC]