La NASA descubre tres "Súper Tierras" a 100 años luz de distancia

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Tres super Lunas descubiertas por la NASA

Un equipo de investigadores científicos ha descubierto tres nuevas súper Tierras situadas a unos 100 años luz de distancia, gracias a los datos proporcionados por el satélite Kepler. Se trata de tres nuevos exoplanetas que orbitan alrededor de la estrella brillante GJ 9827 y a los que se les ha bautizado como GJ 9827 b, GJ 9827 c y GJ 9827 d.

Kepler, el telescopio más polífico para la búsqueda de planetas, lleva hasta la fecha descubiertos más de 2.300 exoplanetas. Unos buenos resultados que hacen olvidar los fallos que tuvo en sus dos ruedas de reacción en 2013, encargadas de regir el control de orientación de la nave. En ese momento fue reutilizada como K2 para realizar fotometría de alta precisión de campos seleccionados en la eclíptica.

Desde que cuenta con este nuevo enfoque, la nave Kepler ha identificado casi 160 mundos extrasolares, siendo estas tres súper Tierras los últimos en sumarse a este listado. A los cuerpos hallados se les ha catalogado así porque cuentan con masas más altas que las de la Tierra pero inferiores a las de los gigantes de gas del Sistema Solar, lo que abre la puerta a futuros hallazgos al respecto.

Los primeros indicios se remontan a diciembre de 2016 cuando la nave espacial Kepler observó la estrella brillante GJ 9827. Durante los meses siguientes, hasta marzo de 2017, la ha estado estudiando y analizando hasta descubrir que orbita tres cuerpos: GJ 9827 d, GJ 9827 c y GJ 9827 d, situados alrededor de 0.02, 0.04 y 0.06 UA de la misma. 

El grupo de astrónomos que dirige esta investigación pertenece al Centro Harvard - Smithsoniano de Astrofísica y está liderado por Joseph Rodríguez. Son ellos quienes han descubierto que GJ 9827 es una estrella brillante de tipo espectral K6V, con unas dimensiones un 15 por ciento menores que el Sol y está situada a unos 100 años luz de la Tierra.

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En cuanto a tres cuerpos que la orbitan, el primero de ellos es GJ 9827 b, con unas dimensiones de 1,64 radios terrestres y oscila entre los 3,5 y los 4,26 de masas terrestres. El planeta orbita su estrella madre en aproximadamente 1,21 días y tiene una temperatura de equilibrio de 1,119 K.

El segundo de ellos, el GJ 9827 c, es el más pequeño de los descubiertos en esta investigación. Su temperatura de equilibrio es de 774 K y cuenta con un periodo orbital de 3,65 días.

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El tercero y último es GJ 9827 d con un tamaño dos veces más grande que la Tierra, tiene una temperatura de equilibrio de 648 K y tarda 6,2 días en orbitar totalmente su estrella anfitriona.

En conjunto, GJ 9827 es el anfitrión exoplanetario cercano descubierto por la misión K2 hasta la fecha. Se espera que abran la puerta a futuros hallazgos relacionados con las propiedades atmosféricas de los tres mundos recién descubiertos.

[Fuente: phys.org]