Un satélite de EEUU abandonado en 1967 vuelve a transmitir

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El satélites LES1

Entre 1965 y 1976 los laboratorios Lincoln del MIT diseñaron y construyeron diversos satélites para probar las nuevas técnicas de comunicación entre ellos, en el marco del Proyecto West Ford. El LES1 y el LES2 fueron lanzados con poco tiempo de diferencia pero con resultados muy dispares, se suponía que ambos debían mantener la misma órbita, pero no fue así y el primer satélite fue abandonado tras perderse la señal.

El LES1 y el LES2 eran satélites de comunicación prácticamente idéntidos, contaban con un solo transpondedor, transmisor en la cabina de mando, de banda X y un único cuerno de conmutación electrónica para la antena. El LES1 fue lanzado desde Cabo Cañaveral el 11 de febrero de 1965 pero un problema de conexión hizo que nunca dejara de orbitara pero que el satélite dejara de emitir señales.

Nada más se supo del aparato hasta que en 2013 un aficionado a la radioastronomía de Cornwall, Reino Unido, recogió una serie de señales que parecían prodecder de algun satélite abandonado. Lo cierto es que Phil Williams, el aficionado, no cesó en su empeño por descubrir qué eran esas señales que estaba recibiendo.

Poco después, Williams volvió a recibir las transmisiones del LES1 en series de cuatro segundo. El satélite volvía a emitir señales tras 46 años orbitando en el espacio, y según Williams: "La señal tenía un sonido fantasmal, muy particular debido a la fluctuación de la tensión solar en los paneles".

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Se cree que la emisión de las señales fue debida  a que las baterías de a bordo llevaban tiempo en muy mal estado y que finalmente se habían desintegrado, eso sumado a alguna causa desconocida fue lo que propicio la reanudación de las transmisiones cuando el satélite estaba en contacto con la luz solar.

Desde finales de los sesenta hasta mediados de los setenta, el laboratorio Lincoln siguió enviando satélites al espacio y en un principio se perdieron o no llegaron a su destino, pero tras varios rediseños, cambios y mejoras los científicos de la compañía consiguieron dar con un prototipo que resultó ser el bueno y que consiguió mandar señales fiables desde el espacio. A pesar de los incipientes éxitos, el gobierno retiró la financiación y el programa fue cancelado.

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[Fuente: thevintagenews]

[Imagen: Archivo de la NASA]