Un iPhone 5S costaría cuatro millones de dólares en 1991

Un iPhone 5S costaría casi cuatro millones dólares si hubiese sido fabricado en 1991

La tecnología avanza a un ritmo vertiginoso. Lo vemos día a día. Un smartphone que era el modelo puntero hace un año, ahora es superado por otros que lo doblan en potencia, al mismo precio.

Es una premisa que se aplica a cualquier tecnología, desde los ordenadores a los televisores o las lavadoras.

Meditando sobre ello, la web TechDailyPolicy.com ha formulado la siguiente pregunta: ¿Cuánto costaría un iPhone 5S si hubiese sido fabricando con componentes y precios de 1991?

No tiene mucha utilidad, más allá de la curiosidad. Pero nos permite descubrir la evolución vertiginosa de la tecnología, y sus precios.

En 1991 ya existían smartphones. El primero de ellos, el Motorola DynaTAC 8000X, se comercializó en 1983. En 1991 aún no estaban muy extendidos, porque costaban más de 1000 € y tenían muy poca cobertura, pero ya eran relativamente comunes entre los hombres de negocios y las empresas. Eran así:

Smartphones 1991

[Foto: Mobile Phone History UK]

Hace 20 años, los móviles sólo servían para hablar. Como mucho, enviar algún mensaje. Hoy en día sustituyen al reproductor de CDs musical, la cámara, la radio, el contestador automático, y otros aparatos que en 1991 sumaban un coste de más de 3.000 dólares.

Pero fijémonos en sus componentes.

En 1991, un disco duro con 1 GB de capacidad costaba 10.000 dólares. Hoy en día 1 GB sale por 4 céntimos de dólar

En 1991, 1 GB de memoria Flash, que es la que usan los móviles, valía 45.000 dólares. Hoy cuesta 55 céntimos de dólar.

Un iPhone 5S tiene, en su modelo más popular, 32 GB de memoria Flash. Al precio de 1991, 45.000 dólares por 1 GB, esos 32 GB costarían 1,44 millones de dólares.

El procesador A7 del iPhone 5S, que integra una CPU y una GPU (chip gráfico), dispone de 1000 millones de transistores, con una velocidad de 1.3 GHz, y es capaz de procesar 20.500 millones de instrucciones por segundo (MIPS).

En 1991, una CPU puntera de ordenador de Intel, como el modelo 80486SX, tenía 1,1 millones de transistores, a una velocidad de 20 Mhz, y podía procesar 16,5 millones de operaciones por segundo.

Por tanto, el A7 del iPhone 5S es 1.242 veces más potente que el mejor PC de 1991.

Puesto que un ordenador con el Intel 80486SX costaba alrededor de 3.000 dólares, extrapolando sólo la CPU, el precio por MIPS es de 30 dólares. Como el A7 procesa 20.500 MIPS, en 1991 costaría 620.000 dólares.

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Hace 20 años, una línea telefónica T1 con 1.4 Mbps de capacidad costaba 1.000 dólares al mes. Todo el precio del móvil y de la infraestructura se dedicaba a la comunicación, pues no había otras funciones. TechPolicyDaily ha calculado que 1 Kbps costaba sobre los 100 dólares. Como una conexión 4G LTE de los móviles actuales alcanza una velocidad media de 15 Mbps, 15.000 veces más rápida, esa velocidad en 1991 costaría 1.5 millones de dólares.

Sumando estos datos, fabricar un iPhone 5S en 1991, si fuese posible, sumaría 3.56 millones de dólares. Y eso sin contar otros componentes como la pantalla, el sistema operativo, la cámara, el lector de huellas, los altavoces, etc.

Y sin tener en cuenta la inflación y otras variables económicas.

La cifra es sólo una anécdota.

Lo interesante del estudio es que nos permite hacernos una idea de la vertiginosa evolución de la tecnología, y cómo ha bajado de precio en todos estos años.

Seguro que ahora los 700 € que vale el iPhone 5S de 16 GB incluso te parecen una ganga...