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Huawei AI Cube, análisis y opinión

Lo mejor

  • Calidad de sonido y potencia
  • Diseño compacto y cuidado
  • Conexión y gestión sencilla
     

Lo peor

  • Conectividad Bluetooth algo caótica
  • Solo soporte Spotify Premium
  • Solo compatible con tarjetas microSIM

30/01/2019 - 10:30

Huawei AI Cube es el altavoz inteligente de Huawei impulsado por Alexa, que viene a reclamar su trozo de pastel en la creciente demanda que se prevé durante 2019. Tras usarlos durante unas semanas, este es nuestro análisis del Huawei AI Cube.

Durante la pasada edición de IFA 2018, Huawei presentó su propuesta para el creciente mercado de los altavoces inteligentes con asistente de voz. Siendo Huawei uno de los principales fabricantes de routers y dispositivos de red, su dispositivo no se conformaría con ofrecer respuestas amables a tus preguntas y órdenes.

Este análisis del Huawei AI Cube nos ha servido para comprobar que en realidad se trata de un dispositivo tres en uno: es un router 4G, un altavoz Bluetooth y un altavoz inteligente con Alexa.

Todo indica que este movimiento de la marca china es más un globo sonda para tantear el mercado con una primera incursión, que una apuesta seria de Huawei por competir por una posición de liderazgo ante los todopoderosos Echo de Amazon o los efectivos Google Home.

El altavoz inteligente con asistente de voz de Huawei cuenta con unas buenas prestaciones que lo convierten en un producto con un enfoque único. Huawei no se ha centrado en dar todo el protagonismo del dispositivo al asistente por voz, como sí hacen Amazon y Google como creadores de sendos asistentes, sino que en Huawei AI Cube, Alexa se presenta como la guinda del pastel que aporta valor añadido al conjunto.

Lo llaman Huawei AI Cube y el final te sorprenderá…

Cuando la palabra Cube aparece en un producto todo el mundo tiende a pensar que se trata de un altavoz inteligente con forma cuadrada con seis lados iguales, tal y como describe un cubo en la inmensa mayoría de los libros de geometría.

Pero para sorpresa de todos, Huawei ha dado un giro inesperado a su relato para diseñar un altavoz inteligente cilíndrico con cierta tendencia cónica. ¿Dónde está el cubo que nos prometieron en el nombre?

  Huawei AI Cube
Dimensiones 21,8 x 11,6 x 9,6 cm
Peso 900 gr
Colores Blanco y gris
Altavoces 1 woofer de 15W + 2 radiadores pasivos
Micrófonos 4
Conexiones  4G LTE cat.6, Wi-Fi 802.11ac (MIMO), Bluetooth, cable LAN
Asistente de voz Alexa
Precio N/D

Te podemos adelantar que lo único cuadrado que encontrarás en el Huawei AI Cube es la caja en la que se entrega el producto y que, desde el primer momento en el que lo sacas de ella, descubres que es mucho más de lo que aparenta ser.

Diseño moderno que nos resulta familiar

Las comparaciones son odiosas, pero al sacar el Huawei AI Cube de su caja es inevitable que su diseño nos recuerde al del altavoz inteligente de Google, pero sin la parte superior inclinada.

¿Qué es altavoz inteligente?

No estamos ante un dispositivo precisamente compacto para ser un altavoz, pero siempre debemos tener en mente que no solo se trata de un altavoz. El Huawei AI Cube es un completo punto de acceso y router 4G con el que puedes mejorar la conectividad de tu hogar.

Con una altura de 218 mm y un diámetro de 116 mm en su base y unos 96 mm en su parte superior, el altavoz inteligente de Huawei es un poco más voluminoso que los altavoces de Amazon y Google.

Huawei AI Cube

Su peso es de unos 900 gramos, por lo que no es precisamente un dispositivo que se preste a la movilidad, a pesar de contar con unas funciones de conectividad 4G LTE que invitan exactamente a ello.

A pesar de incluir el engañoso nombre de Cube, su diseño cilíndrico está marcado por unas líneas suaves que le aportan una estética realmente agradable y moderna que se integra perfectamente en cualquier estilo de decoración.

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Dos tercios del dispositivo quedan cubiertos por una carcasa de color blanco mate en la que se puede apreciar una discreta serigrafía con el nombre de marca que pasa totalmente desapercibida según incida la luz sobre ella. Bajo esta carcasa encontramos la circuitería necesaria para las funciones de punto de acceso Wi-Fi y router 4G que proporciona el Huawei AI Cube.

Huawei AI Cube

El tercio inferior es el que se destina a los altavoces y destaca por su recubrimiento en tela. En el caso del Huawei AI Cube que estamos analizando, esa tela es de una sola pieza sin costuras y de un color gris medio, pero en IFA 2018 se pudieron ver unidades en color rojo y dorado. Eso no garantiza que estos colores estén disponibles cuando el Huawei AI Cube llegue a las tiendas.

Huawei AI Cube

En la parte superior destacan los botones táctiles con los que se controlan las funciones básicas de volumen del altavoz y de escucha de Alexa. Estos botones se distribuyen en cruz con los de volumen a izquierda y derecha. El único botón físico que encontramos en la parte superior es el destinado a silenciar la escucha de Alexa, mientras que el control para activar el asistente de voz sin decir la palabra clave se encuentra justo encima.

Huawei AI Cube

Junto a estos controles táctiles encontramos los orificios para la matriz de 4 micrófonos que proporcionan una amplia cobertura que le permite recibir tus comandos de voz desde una distancia de más de 5 metros sin tener que levantar la voz.

Rodeando esta parte superior se muestra una hendidura circular en la que se integra el haz de luces LED que cambian su color indicando el estado de escucha de Alexa y el indicador visual del volumen que, a medida que va subiendo el volumen del altavoz, se va iluminando en color blanco.

Huawei AI Cube

En la parte trasera encontramos tres luces LEDs que indican el estado de conexión de las funciones Wi-Fi, cobertura y Ethernet del router. Justo debajo se ubican otros dos botones físicos: el botón de encendido de Huawei AI Cube y el botón Hilink que permite conectar dispositivos al router vía WPS.

Huawei AI Cube

Oculto en su base están el conector de alimentación y el puerto LAN que le proporciona funciones de router convencional si lo conectas a una toma Ethernet, o proporciona conectividad LAN a otros dispositivos como ordenadores o consolas si estás usando las opciones de router 4G LTE.

Girando el dispositivo podremos acceder a la ranura para tarjetas microSIM que se encuentra protegida por una tapa fácil de retirar. Junto a esa tapa encontrarás todos los datos necesarios para conectar tus dispositivos al Huawei AI Cube que estamos analizando.

Huawei AI Cube

El Huawei AI Cube reposa sobre una banda antideslizante que gran parte de la base, evitando así que el altavoz pueda desplazarse por la mesa a causa de las vibraciones de sonido y evitar caídas.

La conectividad como rasgo diferenciador, es el primer router con Alexa

Antes que nada, el Huawei AI Cube es un router 4G LTE con funciones de punto de acceso Wi-Fi. Eso debe quedar claro desde el primer momento para entender el sentido de este dispositivo.

Elegir un altavoz del tamaño del Huawei AI Cube que estamos probando solo para acceder a las funciones del asistente no tiene sentido ya que existen otras alternativas que hacen exactamente lo mismo, pero con un tamaño más compacto. ¿Pero cuántos altavoces pueden facilitarte una conexión Wi-Fi o conectividad 4G LTE? Esa es la clave que hace único al Huawei AI Cube.

Qué usos le puedes dar a un altavoz inteligente en tu hogar

Toda la operativa de las funciones de router y conectividad de red del Huawei AI Cube se realiza a través de la aplicación Huawei Hilink instalada en tu smartphone.

Una vez instalada la tarjeta SIM o conectado el cable LAN a tu router, el Huawei AI Cube activa la función de punto de acceso mostrando su propia red Wi-Fi a la que puedes conectarte.

Si utilizas una tarjeta microSIM para conectarte mediante redes móviles 4G LTE, desde la aplicación puedes configurar los límites de tu plan de datos que evitará que consumas de más bloqueando la conexión cuando se alcance ese límite. Como puedes suponer, el uso de las funciones de Alexa requiere el envío y recepción continua de datos, lo cual hace que el consumo de datos 4G pueda dispararse. Por suerte, basta pulsar el botón de detención de escucha para controlar el funcionamiento de Alexa.

Huawei AI Cube

Desde esta misma aplicación puedes acceder al panel de control principal de las funciones de router del Huawei AI Cube. Entre las que encontramos las opciones de configuración y direccionamiento típicas de los routers, pudiendo crear filtros MAC para los dispositivos conectados, configurar los puertos del router, etc.

Desde la app de Huawei Hilink también puedes configurar fácilmente una red Wi-Fi para invitados con fecha de caducidad. Algo que resulta muy útil si organizas fiestas o reuniones familiares en tu casa. De ese modo evitas tener que estar compartiendo la clave de tu Wi-Fi y te despreocupas de ella ya que transcurrido el tiempo establecido la red se elimina automáticamente.

Huawei AI Cube

Huawei AI Cube cuenta con soporte para redes Wi-Fi 802.11 ac de doble banda en las frecuencias de 2,4 GHz y 5 GHz que permite obtener un buen rango de cobertura, transmitir a una velocidad de hasta 1.200 Mbps si se conecta mediante una conexión LAN y de hasta 300 Mbps si usas su conexión 4G LTE de categoría 6.

En nuestra prueba del Huawei AI Cube hemos realizado varios test de velocidad a través de los sistemas de conexión 4G y LAN del router y los resultados son muy satisfactorios.

Por ejemplo, con una conexión mediante cable LAN con una tarifa de fibra a 100 Mbps contratada, hemos alcanzado fácilmente el máximo de velocidad que permite la tarifa, lo cual garantiza el máximo aprovechamiento de la velocidad sin pérdidas de rendimiento.

Huawei AI Cube

Dado que cuenta con un máximo teórico de 1.200 Mbps, tampoco tendrá mayores problemas para exprimir al máximo conexiones de fibra de 200 o 600 Mbps.

En lo que a 4G LTE se refiere, las circunstancias son más variables ya que la velocidad que obtengas depende directamente de la cobertura que tu operador de telefonía tenga en la ubicación del Huawei AI Cube. El propio dispositivo facilita la información sobre cobertura y velocidad de conexión desde su panel de control desde el móvil.

En nuestras mediciones de velocidad 4G LTE con el Huawei AI Cube no hemos obtenido malos resultados, pero pueden variar dependiendo del estado de la red del operador. Los test de velocidad en 4G LTE han sido más variables, pero los valores más comunes que hemos obtenido rondan los 104,6 Mbps para la descarga y los 29,06 Mbps en la subida.

Huawei AI Cube

En términos generales, Huawei AI Cube ofrece un router 4G LTE con funciones básicas que pone el foco en la facilidad de uso proporcionando una conectividad sencilla mediante su app instalada en el móvil del usuario. Desde ella, se pueden ajustar absolutamente todas las funciones del router con solo un par de toques sobre la pantalla.

Su tamaño no posiciona al Huawei AI Cube como un router 4G para viajar, pero sí puede cubrir perfectamente las necesidades en una segunda residencia o en lugares donde las conexiones a internet por tierra no son viables y la conexión 4G es la única alternativa.

Un sonido sorprendentemente potente y nítido

Nuestro análisis del Huawei AI Cube nos ha servido para descubrir la sorprendente potencia de este altavoz inteligente que permite llenar de sonido cualquier salón o habitación.

Huawei AI Cube

Su hoja de especificaciones indica que cuenta con un altavoz equipado con un diafragma de aluminio que proporciona una potencia de 15W. Este se ubica en la parte inferior y se encuentra escoltado por dos radiadores pasivos que potencian las frecuencias más bajas.

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El interior del Huawei AI Cube oculta una cavidad de sonido de 400 ml que contribuye a la amplificación del sonido. Esto hace que el sonido del Huawei AI Cube se escuche nítidamente en todo el recorrido del volumen sin que se aprecien distorsiones en sus niveles máximos.

Donde mejor se defiende el Huawei AI Cube es en los tonos medios, separando perfectamente los instrumentos de la canción que esté sonando. Los tonos bajos ofrecen un buen nivel gracias a la presencia de los radiadores pasivos que lo potencian, pero acusa la falta de un woofer de mayor tamaño.

Huawei AI Cube

Sin duda alguna, el Huawei AI Cube será capaz de satisfacer las necesidades de aquellos usuarios que quieran sonorizar una habitación con este altavoz ya que, gracias a su diseño circular proporciona una distribución de sonido de 360° que, literalmente, llena la estancia de sonido.

No ofrece funciones de sonido envolvente adaptado a su entorno como sí encontramos en el altavoz inteligente de Apple, ni tampoco comparte sus sistema de aislamiento de voz.

En este sentido, nuestra experiencia de uso de comandos de voz del Huawei AI Cube ha sido muy satisfactoria ya que puedes dar órdenes a Alexa utilizando el mismo volumen de voz y naturalidad con la que te dirigirías a cualquier persona que se encontrara a la misma distancia que te separe del altavoz inteligente.

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Lo que sí es importante, es que siempre que se le hable a Alexa desde cierta distancia, debe procurarse tener contacto visual con el altavoz para que el sonido de la voz se dirija hacia la matriz de micrófonos. De lo contrario, la recepción del sonido se complica y se reducen las posibilidades de obtener una respuesta de Alexa.

Además, tal y como le sucedería a cualquier persona, si el altavoz está reproduciendo música a un volumen alto, Alexa tendrá dificultades para escuchar la palabra de activación. Literalmente, no te oirá por que la música está muy alta.

Reproduce música en Huawei AI Cube por Bluetooth

A las opciones de altavoz inteligente auspiciadas por Alexa, también cabe añadirle la posibilidad de vincular el Huawei AI Cube mediante Bluetooth a otros dispositivos para reproducir música como si fuera un altavoz inalámbrico Bluetooth al uso.

Huawei AI Cube

Tal vez este sea uno de los puntos más caóticos del Huawei AI Cube ya que, contra todo pronóstico, no se lleva a cabo desde la app de Huawei, sino que se activa desde la app de Alexa en el móvil del usuario, algo que puede resultar un tanto confuso al principio. Además, algunos dispositivos pueden no ser compatibles. Por ejemplo, en nuestras pruebas, hemos tenido problemas para vincular el altavoz con algunos dispositivos como auriculares o con una TV mediante Bluetooth.

No obstante, la vinculación con ordenadores y móviles ha sido inmediata consiguiendo asignarle la tarea de reproducir el sonido que se está reproduciendo de forma inalámbrica.

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Asimismo, Huawei podría haber incluido un conector de 3,5 mm en su base, cubriendo también las opciones de conectividad mediante un cable de audio o la opción de conectarle unos auriculares tal y como ofrecen otros altavoces inteligentes.

Alexa integrada, pero con algunos matices

Alexa está totalmente Integrada en el Huawei AI Cube y responde con la misma simpatía y eficacia que lo haría en cualquiera de las variantes de altavoces Echo de Amazon.

Sin embargo, hay algunas funciones, como la que permite hacer o responder llamadas utilizando el altavoz como manos libres, que Huawei todavía no ha integrado en la unidad Huawei AI Cube que estamos probando, aunque se espera que se activarán mediante una futura actualización de su software.

Huawei AI Cube

Con respecto a Alexa y su integración en Huawei AI Cube, poco podemos decir que no se haya dicho ya sobre la inteligencia artificial de Amazon. Salvo las opciones de llamada a las que antes hacíamos mención, Alexa es la misma que podemos encontrar en los Amazon Echo.

De hecho, la parte “inteligente” del Huawei AI Cube se configura sincronizando el altavoz inteligente de Huawei con la app Amazon Alexa instalada en el móvil del usuario.

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Desde ella puedes activar todas las destrezas de Alexa habilitando las opciones de conectividad con otros dispositivos inteligentes del hogar, activando juegos y nuevas opciones de conectividad habituales en los altavoces inteligentes con Alexa integrada.

Tampoco incluye la opción de escuchar música en streaming desde una cuenta gratuita de Spotify. Aunque esto es responsabilidad directa de Alexa que solo ofrece ese servicio a las cuentas Premium, aunque lo compensa ofreciendo la música en streaming de Amazon Music Unlimited.

Huawei AI Cube

Las especiales características de conectividad 4G LTE, hacen del Huawei AI Cube uno de los pocos dispositivos que puede ejecutar Alexa sin una conexión Wi-Fi (sino es el único).

Conclusiones: No es solo un router, no es solo un altavoz, no es solo un asistente

El Huawei AI Cube es un producto único y pionero que, como todos los dispositivos que apuestan por nuevos caminos, puede llevar a la marca china a encontrar El Dorado, o acabar en una vía sin salida.

Lo que está claro es que no se trata de un producto para todo el mundo, como pueden ser otros altavoces inteligentes más generalistas. Podríamos definir al Huawei AI Cube como un “routervoz” (permitidme el palabro) ya que es un router Wi-Fi 4G LTE con la apariencia y la utilidad de un altavoz inteligente.

Huawei AI Cube

El futuro del Huawei AI Cube que estamos analizando es todavía incierto ya que al redactar este análisis todavía no se conoce su precio de venta exacto, ni los países en los que se pondrá a la venta. Según fuentes de Huawei, el dispositivo debería haberse puesto a la venta en nuestro país durante las pasadas Navidades, pero tal vez un cambio de estrategia ha ocasionado el retraso en su lanzamiento oficial.

En cualquier caso, cuando llegue a las tiendas, los usuarios que lo compren pueden estar seguros de que se llevan a casa un router 4G Wi-Fi muy versátil con el que, además, puedes obtener información, controlar la música por voz y todas las funcionalidades que Alexa aporta.