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Los aeropuertos más peligrosos del mundo

Los aeropuertos más peligrosos del mundo

29/10/2016 - 11:20

En esta lista repasamos los aeropuertos más peligrosos del mundo, infraestructuras y pistas imposibles donde los pilotos asumen riesgos realmente serios. 

Jack se entretiene mirando por la ventanilla del avión: el vuelo 815 de Oceanic Airlines avanza sobre el Pacífico con normalidad. Una azafata se acerca y le ofrece un aperitivo, él lo acepta y luego se acomoda en su asiento, es un viaje largo. Una turbulencia sacude a los pasajeros y Jack intenta tranquilizar a su compañera de asiento. Entonces se desata el caos, las mascarillas de oxígeno se despliegan y el avión cae en picado. Así arranca el episodio piloto de Lost, un clásico de los accidentes aéreos.

Turbulencias, descensos bruscos y tormentas intempestivas. ¿Quién no ha sufrido algún susto de este tipo durante un vuelo? Los aviones comerciales son vehículos muy seguros y presentan índices de siniestralidad muy bajos, pero siempre hay lugar para riesgos y peligros.

Los momentos más delicados a los que se enfrenta un piloto son las maniobras de despegue y aterrizaje. A veces, incluso los profesionales más experimentados tienen que atreverse con verdaderos retos. Es el caso del Aeropuerto de Madeira, en la isla portuguesa, donde, por efecto del viento, solos los pilotos que cuentan con una licencia especial pueden cubrir esta ruta.

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Las maniobras son, ya de por sí, muy exigentes, pero hay pistas de aterrizaje y despegue especialmente amenazadoras. En esta lista repasamos los aeropuertos más peligrosos del mundo, infraestructuras donde los pilotos tienen un margen de maniobra limitado, aeropuertos en zonas imposibles e incluso pistas improvisadas en la playa. 

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Aeropuerto Juancho E. Yrausquin

Los aeropuertos más peligrosos del mundo

El Aeropuerto Juancho E. Yrausquin tiene la única pista comercial operativa en la isla caribeña de Saba que, además, está considerada como la más corta del mundo. Aunque arrastra la fama de ser el aeropuerto más peligroso del mundo, en realidad no se han registrado accidentes en sus instalaciones. Su reputación se debe más bien a su intrincada ubicación rodeada por colinas y acantilados.

La pista de aterrizaje solo tiene 400 metros de largo, hecho que aumenta drásticamente las probabilidades de que una aeronave rebase esta zona durante las maniobras de aterrizaje y despegue. Los aviones convencionales, como los Jet, no pueden tomar tierra en este aeropuerto, así que otros vehículos más pequeños -como avionetas y helicópteros- cubren las rutas hasta la isla de Saba. 

Aeropuerto de la Ciudad de Londres

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El Aeropuerto de la Ciudad de Londres (London City Airport) se construyó entre 1987 y 1988 para crear un acceso rápido a la City de Londres, el distrito financiero. En el 2006 transitaron por él más de dos millones de pasajeros, convirtiéndose así en el quinto aeropuerto de la capital inglesa con más tráfico..

Solo cuenta con una pista de 1.080 metros que ha sido remodelada varias veces para contrarrestar el gran peligro de este aeropuerto: el ángulo de aterrizaje. Cuando se construyó en la década de los 80 el skyline de la ciudad no incluía las torres y rascacielos que se pueden ver hoy en la City. En consecuencia, con el tiempo se ha aumentado el ángulo de aproximación hasta más de 5 grados, cuando el máximo permitido son 3.

En el 2009, un avión de la compañía British Airways realizó un brusco aterrizaje en el que se rompió el tren delantero de la aeronave. No hubo víctimas mortales, pero sí tres heridos. Con todo, el Aeropuerto de la Ciudad de Londres ha experimentado un crecimiento de pasajeros en los últimos años y también ha recibido cuatro veces la medalla al mejor aeropuerto regional en Reino Unido. 

Aeropuerto Internacional de Kansai

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El Aeropuerto Internacional de Kansai está ubicado en una isla artificial en la bahía de Osaka, en Japón. La isla, que tiene 4 km de largo y 1 km de ancho, fue diseñada para resistir terremotos, tifones y otros fenómenos habituales en el país. La obra empleó a más de 10.000 trabajadores durante 3 años y se utilizaron 80 barcos crear los cimientos sobre el lecho marino.

Pese a los cálculos de los ingenieros japoneses, en 1990 el aeropuerto ya se había hundido 8 metros. Esto se debe a que la plataforma submarina sobre la que se asienta no es tan sólida como pensaron y en 1991 ya arrancaron las primeras obras para compensar el hundimiento de la isla. Actualmente cuenta con un sofisticado sistema de columnas hidráulicas que soporta la estructura.

Fruto de este trabajo, el aeropuerto ha sido premiado como uno de los diez “monumentos de la ingeniería civil del milenio” por la Sociedad Estadounidense de Ingenieros Civiles. No obstante, aunque este aeropuerto es una muestra de la pericia técnica de los ingenieros japoneses, está considerado como uno de los más peligrosos del mundo

Aeropuerto de LaGuardia de Nueva York

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El Aeropuerto de LaGuardia de Nueva York, que recibe su nombre de un antiguo alcalde de la ciudad (Fiorello LaGuardia), tiene dos pistas de idénticas dimensiones. Aunque es el principal aeropuerto doméstico de NY, no se permiten vuelos de entrada ni de salida de más de 2.400 km, excepto los sábados o los vuelos procedentes de Denver.

Su particularidad es su ubicación: está situado frente a la bahía de Flushing, en Queens y a solo 13 km del centro de Manhattan, entre el aeropuerto JFK y Newark. El tráfico aéreo es tan denso que es necesaria una meticulosa planificación de los vuelos para que no haya colisiones entre los aviones procedentes de una u otra ruta.

Aeropuerto Rey Abdulaziz Al Saud

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Al norte de Yida, en Arabia Saudí, se encuentra el Rey Abdulaziz Al Saud, el aeropuerto más importante del país. Como se encuentra muy cerca de la ciudad de la Meca, se construyó una terminal de 465.000 metros cuadrados -la cuarta más grande del mundo, con mezquita incluída- para atender a los peregrinos.

El Rey Abdulaziz está construído sobre suelo firme, las pistas son anchas y el tráfico aéreo está dentro de los límites normales. Entonces, ¿por qué tiene la fama de ser uno de los aeropuertos más peligrosos del mundo? En realidad estas instalaciones son célebres por la falta de organización y el caos. Algunos usuarios han denunciado que el personal es despreocupado, que la higiene de las instalaciones deja mucho que desear y que un pasajero puede esperar en una escala, en el peor de los casos, hasta 30 horas. 

Aeropuerto Gustaf III

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El aterrizaje y despegue en el Aeropuerto Gustaf III, en la isla caribeña de San Bartolomé, está limitado a pequeños aviones regionales y avionetas. La mayoría de las aeronaves que hacen tierra en la isla apenas cuentan con una veintena de plazas. ¿La razón? La pista es una de las más cortas del mundo y, además, está en la base de una pendiente que termina en la playa.

Para aterrizar, los pilotos tienen que descender de forma brusca desde la cima de una colina próxima y frenar violentamente. En cuanto a los despegues, los aviones pasan tan cerca de los bañistas que incluso hay señales que advierten a la gente para que no se tumben en el área próxima al final de la pista. 

Aeropuerto de Courchevel

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Courchevel es una localidad en los Alpes franceses que cuenta con un pequeño y funcional aeropuerto que ofrece acceso aéreo a una de las mayores zonas esquiables del mundo. La pista principal apenas tiene 535 metros de largo y 40 de ancho, se encuentra a más de 2.000 metros de altitud con un desnivel del 18’5%.

En resumen, la pista de Courchevel es corta, ondulada, desnivelada y está en un entorno extremo. Por estas razones tiene la reputación de ser uno de los aeropuertos más peligrosos del mundo. Solo los aviones pequeños conocidos como STOL (despegue y aterrizaje cortos) pueden cubrir esta peligrosa ruta de hielo y nieve. 

Aeropuerto de Qamdo Bangda

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Este aeropuerto se encuentra en el Himalaya y es uno de los más altos del mundo. Está construído a más de 4.300 metros sobre el nivel del mar y, al contrario que muchos de los aeropuertos de esta lista, cuenta con la pista de aterrizaje y despegue más larga del mundo:  5’5 kilómetros.

Aunque sus características lo convierten en un lugar muy singular, la altitud del Qamdo Bangda es un factor de riesgo muy importante. La presión atmosférica y los bajos niveles de oxígeno pueden provocar todo tipo de fallos mecánicos y es bastante común que, en estas circunstancias, los motores no alcancen las revoluciones necesarias para elevar la aeronave durante el despegue. 

Aeropuerto de Kai Tak

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El Aeropuerto de Kai Tai se cerró en el año 1998 y estaba ubicado en la zona oeste de la Bahía de Kowloon, en Hong Kong. Por la orografía del lugar -Kai Tak está rodeado de montañas de hasta 600 metros de altitud- las aeronaves tenían que volar muy bajo para aterrizar correctamente en la pista.

La aproximación a la pista número 13 del Aeropuerto de Kai Tak era célebre en todo el mundo porque los aviones debían atravesar la bahía a escasos metros sobre la población. Al llegar a una colina cercana, los pilotos tenían que realizar un giro de 47 grados a la derecha en menos de 300 metros y los aviones habitualmente finalizaban la maniobra a solo 43 metros de altura. Este arriesgado movimiento todavía es conocido entre la comunidad de pilotos como el “Giro Hong Kong” o el “Giro Checkerboard”. 

Aeropuerto de Madeira

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El Aeropuerto de Madeira, recientemente renombrado como Aeropuerto Internacional Cristiano Ronaldo, está localizado en la isla portuguesa de Madeira. La pista de aterrizaje está considerada como una de las más difíciles y peligrosas debido a las turbulencias que dificultan las maniobras de aproximación y aterrizaje cuando el viento supera los 15 nudos.

Curiosamente, los pilotos necesitan una licencia especial para cubrir rutas en este aeropuerto y sólo los profesionales con amplia experiencia pueden realizar operaciones por la noche. Con todo, tiene capacidad para recibir Boeing 747 y casi cualquier tipo de aviación civil. 

Aeropuerto de Lukla

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El Aeropuerto de Lukla o Tenzing-Hillary (en honor a Sir Edmund Hillary y a Tenzing, el sherpa junto al que coronó el Everest por primera vez) está ubicado en el este de Nepal. La pista solo tiene 450 metros y está inclinada hacia un muro que dificulta las maniobras de los pilotos. En un programa de Canal Historia que se emitió en el año 2010 se lo consideró como el aeropuerto más peligroso del mundo.

Además de estar rodeado de montañas y de que su pista es demasiado corta, la altitud es el principal factor de riesgo en este aeropuerto. Al estar emplazado a tantos metros sobre el nivel del mar, la cantidad de oxígeno que llega a los motores es muy reducida y, en consecuencia, la aceleración durante el despegue es muy débil. Este no es un problema que afecte exclusivamente a los aviones, también los helicópteros y otras aeronaves tienen que tener en cuenta la influencia del oxígeno. 

Aeropuerto de Congonhas

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El Aeropuerto de Congonhas es el principal aeropuerto de Sao Paulo y el segundo con más tráfico de pasajeros de Brasil. El 31 de octubre de 1996, cuando todavía recibía vuelos internacionales, el Vuelo TAM 402 se estrelló por fallos mecánicos en la aeronave. En 2007, el Vuelo TAM 3054, operado por la misma compañía aérea, se estrelló contra un edificio próximo causando la muerte de 199 personas.

El Aeropuerto de Congonhas está situado en la avenida Washington Luís, en el centro de la ciudad. Las instalaciones y la pista están dentro del núcleo urbano, lo que complica las maniobras que tienen que realizar los pilotos. Los informes de los trabajadores de la aerolínea muestran niveles preocupantes de estrés cuando tienen que operar en Congonhas y las estadísticas lo convierten en uno de los aeropuertos más peligrosos del mundo

Aeropuerto de Paro

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Como en el Aeropuerto Cristiano Ronaldo, solo un reducido grupo de pilotos en el mundo poseen la licencia para cubrir esta ruta a Bután. Está situado a 6 km de la ciudad de Paro y se encuentra a 2.237 metros de altitud. El principal reto para los aviadores es que está rodeado por las montañas más amenazadoras del planeta: el Himalaya.

Por su situación geográfica, los pilotos tienen que realizar movimientos muy complejos para encarar la pista adecuadamente. Los vuelos en Paro sólo están permitidos cuando las condiciones son apropiadas, es decir, cuando hay alta visibilidad. No obstante, en el año 2012 pasaron por este aeropuerto un total de 181.659 pasajeros. 

Aeropuerto de Gibraltar

Los aeropuertos más peligrosos del mundo

El Aeropuerto de Gibraltar cuenta con una única pista de 1.829 metros de longitud y es el único aeropuerto que se cruza con una carretera nacional, así que los controladores deben extremar las precauciones a la hora de planificar los aterrizajes y despegues. Por esta razón, está considerado como el segundo más peligroso de Europa, después del de Madeira.

Este aeropuerto se encuentra en el istmo que une Gibraltar y España. La pista se encuentra al sur, justo en la frontera española. Hasta hace poco, las tensiones diplomáticas impedían a los aviones invadir el espacio aéreo español y, por esta razón, los pilotos tenían que realizar maniobras realmente bruscas para entrar en zona gibraltareña. 

Aeropuerto de Barra

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El Aeropuerto de Barra está situado en la bahía de Traigh Mhor, en la isla de Barra, Escocia. El factor que lo distingue de otras instalaciones de este tipo es que es el único aeropuerto del mundo donde la pista es una playa. En el propio arenal se emplazan tres pistas de aterrizaje, todas bien indicadas con postes de madera.

Cuando sube la marea, las pistas del Aeropuerto de Barra se inundan y se vuelven inoperativas. Por lo tanto no hay horarios regulares sino que los vuelos dependen, en parte, del estado del mar. Por otro lado, en las contadas ocasiones en las que es necesario aterrizar por la noche, los lugareños señalan a los pilotos dónde hacer tierra con luces y tiras reflectantes sobre la playa. 

Aeródromo de Ice Runway

Los aeropuertos más peligrosos del mundo

Si en el Aeropuerto de Barra los aviones maniobran sobre un pista en la playa, en el de Ice Runway lo hacen sobre el hielo. Se trata del principal aeródromo del Programa Antártico de los Estados Unidos y en él suelen aterrizar aviones de todos los tamaños. La pista de aterrizaje se construye cada temporada sobre el hielo marino y se utiliza hasta principios de diciembre, cuando el cambio de temperatura debilita la superficie helada.

El Aeródromo de Ice Runway es uno de los más peligrosos del mundo porque, por un lado, las superficies resbaladizas como el hielo no son las mejores aliadas de los vehículos, tampoco de los aviones; y por otro lado, el peso de la aeronave y el calor de los motores puede llegar a hundir la superficie. De hecho, antes de los aterrizajes se calcula el peso del avión (que puede superar las 200 toneladas) para evitar que la capa de hielo se resquebraje. 

Aeropuerto Internacional de Los Ángeles

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El Aeropuerto Internacional de Los Ángeles (LAX) es el principal aeropuerto de la ciudad californiana y está situado al suroeste, a 27 kilómetros del centro. Tiene la fama de ser uno de los más peligrosos del mundo, o al menos de los Estados Unidos, por su elevado tráfico aéreo y también por su alta tasa de siniestralidad.

Ha habido varios casos en los que los pilotos se han visto obligados a realizar maniobras de emergencia para evitar alguna que otra catástrofe. Y es que el LAX arrastra la reputación de ser algo así como un imán para las desgracias: tres de los cuatro aviones secuestrados el 11 de septiembre de 2001 (incluidos los dos que impactaron en el World Trade Center) tenían como destino Los Ángeles. 

Aeropuerto de Denver

Los aeropuertos más peligrosos del mundo

Se podría discutir sobre los peligros del Aeropuerto de Denver porque su reputación nace de las teorías de la conspiración. Según fuentes desconocidas, la construcción y el diseño de este aeropuerto fue dirigida por los illuminati para servir como el centro de operaciones desde donde se coordinará el próximo gran genocidio de la humanidad.

Hay muchos mitos y misterios alrededor de estas instalaciones. En el subsuelo del aeropuerto fueron sepultadas 5 estructuras por defectos y problemas en su construcción. Otras teorías dicen que se construyeron ocho plantas subterráneas donde se desarrollan toda clase de proyectos perversos, algo así como la Colmena de Resident Evil.

Hay más: la valla está diseñada para impedir que los individuos escapen del recinto y la planta del aeropuerto tiene forma de esvástica, según dicen. Más allá de las teorías conspiratorias, hay que reconocer que es un aeropuerto extraño. Por ejemplo, hay un mural que representa a militares nazis rodeados de madres que cargan con los cuerpos de sus hijos y también distinta simbología masónica escondida por el lugar

Aeropuerto Princesa Juliana

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El Aeropuerto Princesa Juliana está ubicado en la isla caribeña de Sint Maarten (San Martín), bajo el dominio de los Países Bajos, a 15 kilómetros de la ciudad de Philipsburg. Es uno de los aeropuertos más peligrosos del mundo por su singular pista que, además de ser muy corta, obliga a las aeronaves a volar a menos de 25 metros de altura sobre la playa.

El aterrizaje de los aviones es todo un espectáculo, pero el gobierno local se ha visto obligado a advertir a los curiosos que acercarse demasiado a la pista “puede dar lugar a lesiones serias o incluso a la muerte”. El mayor riesgo es ser succionado por una turbina o ser arrojado hacia el mar. Además, los pilotos a menudo tienen que realizar movimientos temerarios para encarar la pista, así que el Aeropuerto de Pincesa Juliana se ha ganado su fama.