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California pone en jaque el modelo de negocio de Uber

Uber sufre golpe en California
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18/06/2015 - 00:17

Uber acaba de recibir un duro golpe de California.

La app para solicitar transporte, cuya rentabilidad depende en parte del tratamiento de sus conductores como contratistas independientes sin atención médica u otros beneficios, está siendo obligado a clasificar a un conductor de California como empleado, según un fallo de la Comisión Laboral de California esta semana.

El fallo sienta un precedente en negrita para startups similares a Uber en la economía on-demand.

En la sentencia, la Comisión refuta la afirmación de Uber de ser nada más que una "plataforma tecnológica" que actúa como intermediario entre los conductores y pasajeros, argumentando que Uber está "involucrado en todos los aspectos de la operación", incluyendo vetar los conductores, el seguimiento de valoraciones de los usuarios, la negociación de los honorarios y mucho más.

"El acusado [es decir Uber] está en el negocio de prestación de servicios de transporte de pasajeros. El demandante hizo el transporte real de esos pasajeros", dice el fallo. "Sin pilotos como [Barbara Ann Berwick, el demandante], no existiría el negocio [de Uber]. A la luz de lo anterior," el fallo continúa, "[Berwick] era empleado [Uber]".

Uber lanza un juego para iPhone para reclutar conductores.

El caso deriva de una denuncia de Berwick, conductora de Uber en San Francisco, solicitando una indemnización por los salarios y los gastos pendientes de pago durante un período de dos meses el año pasado.

Berwick argumentó que trabajaba el equivalente a días completos como conductor Uber de y acumuló el equivalente a horas extraordinarias, mientras que Uber dijo que como piloto independiente ella debería ganar solo la comisión.

Uber ahora cuenta con más de un millón de conductores que operan en 300 ciudades de todo el mundo, con informes que sugieren que la compañía está en camino de generar 10 mil millones de dólares en facturación bruta en 2015.

El porcentaje que Uber se embolsilla, estimado en un 20%, podría incluso ser más pequeña si el fallo de California se ejecuta y se replica en otros mercados.

Tal como son las cosas ahora, los conductores de Uber son responsables de cubrir sus servicios de salud y el seguro de coche, así como los costos de gas y otros gastos propios.

Eso podría cambiar si se saca una ley que obligue a la empresa a tratar a estos contratistas como como empleados con beneficios completos.

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