Apple, Google, Adobe e Intel demandados por pactos secretos

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En 2005, saltaba por primera vez, en Pando.com, la noticia de un pacto entre Steve Jobs, fundador de Apple, Eric Schmidt, CEO de Google y otros directivos de empresas tecnológicas, para cooperar en secreto para mantener bajos los salarios de sus trabajadores y por mantener un acuerdo de no contratar personal del otro.

La historia comienza en 2005 cuando Bill Campbell de Intuit negoció un acuerdo con Jobs y Schmidt para no contratar personal de sus respectivas empresas. Apple y los directores de recursos humanos de Google enviaron correos electrónicos a su personal ordenándoles que añadir sus respectivos rivales a las listas de no-llamar, en un esfuerzo por no competir por sus empleados.

Se han descubierto numerosos correos electrónicos entre los directivos de Sillicon Valley, a pesar de que Schmidt dio la órden de "no dejar rastro de papel".

Por ejemplo, a principios de 2005, Jobs envió un correo electrónico al fundador de Google, Sergey Brin, amenazándolo de mantenerse alejado de la contratación del equipo de navegador web Safari de Apple: "si [Brin] contrata a una sola de estas personas que es la guerra."

Otro de los emails, en 2007, cuando Jobs se enteró de que un reclutador de Google se había puesto en contacto con un empleado de Apple, envió un correo electrónico a Schmidt con este mensaje: "Yo estaría muy contento si su departamento de reclutamiento dejase de hacer esto." El reclutador fue despedido una hora más tarde, según los informes de Pando.

Estas conversaciones y acuerdos secretos entre algunos de los nombres más importantes en Silicon Valley fueron expuestos por primera vez en un Departamento de Justicia antimonopolio en una investigación puesta en marcha por la Administración Obama en 2010.

Utilizando como base esta investigación, se fraguó una demanda colectiva presentada por más de 100.000 empleados de empresas de altas tecnología cuyos salarios se redujeron debido al pacto secreto, y dieron unos beneficios robados de 9.000.000.000

El martes, el 9 º Tribunal del Circuito de Apelaciones de EE.UU. se negó a escuchar la apelación, permitiendo que el caso siga adelante como una demanda colectiva, que da a las reclamaciones mucha más fuerza debido al gran número de empleados que puede proceder a juicio y junto con los argumentos legales unificados.

Las empresas argumentaron que el Juez del Distrito de EE.UU., Lucy Koh, se equivocó al permitir el estatus de demanda colectiva, sosteniendo que la demanda involucra a grupos dispares de empleados, pero el 9 º Circuito, sin dar explicaciones, no estuvo de acuerdo.

Koh ha dictaminado que los empleados han establecido pruebas viables de que las empresas hicieron acuerdos indebidos no de robar fuerzas de trabajo rivales, basándose en parte en correos electrónicos internos, incluyendo mensajes de correo electrónico entre el CEO de Apple, Steve Jobs y el CEO de Google, Eric Schmidt y otras pruebas.

Como resultado, los cuatro gigantes de la tecnología, Apple, Google, Intel y Adobe, deben o bien defender el caso en un juicio programado jurado mayo, luchando contra afirmaciones de que conspiraron, o pagar. Intuit, Pixar y Lucasfilm ya han llegado a un acuerdo con los demandantes por una cantidad no desvelada. 

La fecha del juicio se ha fijado para el 27 de mayo en San José, ante el juez de la Corte de Distrito de EE.UU., Lucy Koh, que ya presidió el juicio por patente Samsung-Apple.