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Pronto podrías empezar a ver camiones de Amazon en las carreteras: el asalto definitivo a la logística

Amazon paquete repartidor

18/10/2019 - 19:45

Amazon está creando su propia flota de cabinas para camiones de carga en su último paso para convertirse en una empresa de logística total, según ha comprobado Business Insider. Volvo y Kenworth están fabricando esas cabinas actualmente.

No se sabe cuántas cabinas se están fabricando ni cuándo saldrán al mercado. Pero hay conductores que dicen que han visto estas cabinas de Volvo y Kenworth.

En concreto, lo que están fabricando son lo que se conoce como "cabinas diurnas", en lugar de "cabinas dormitorio", lo que indica que los conductores no dormirán en ellas. Por lo tanto, los camiones se utilizarán para distancias de 640 kilómetros o menos, según explica el consultor principal de SJ Consulting Group, Satish Jindel.

 

Amazon ha confirmado la noticia y ha hecho referencia a un vídeo publicado en Twitter el 15 de abril por Dave Clark, vicepresidente senior de operaciones de Amazon. El vídeo muestra una cabina de Volvo y Kenworth con un remolque de la marca Amazon

Un portavoz de Kenworth se ha negado a hacer comentarios. Tampoco Volvo ha respondido a las peticiones de comentarios de Business Insider.

Amazon ha señalado su interés en convertirse en un gigante de la logística. A lo largo de los últimos años, el gigante que dirige Jeff Bezos ha acumulado docenas de aviones privados de carga, cerca de 10.000 remolques de camiones, una red de buques de carga marítima y miles de furgonetas de reparto para la última milla. Hace poco, Amazon anunció un pedido masivo de 100.000 furgonetas eléctricas de reparto en septiembre.

"Ya tienen aviones marcados [propios]. Tienen una red de entrega de última milla que está creciendo; tienen remolques propios: una de las únicas cosas que les quedan son las cabinas", cuenta a Business Insider Cathy Morrow Roberson, fundadora de la empresa consultora Logistics Trends & Insights. "Esta es sólo otra pieza del rompecabezas".

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Muchos expertos dicen que Amazon está construyendo una red que algún día llegue a ser capaz de competir contra UP o FedEx, que también operan Europa.

"Parece probable que Amazon se está moviendo hacia un sector logístico más amplio en los Estados Unidos, lo que sigue siendo un riesgo significativo a largo plazo para UPS y FDX", escribe el analista de UBS Thomas Wadewitz en una declaración a principios de este año.

Desde 2015, Amazon ha utilizado tráilers o contenedores de su propiedad para transportar mercancías a lo largo y ancho de todo el país. Estos contenedores están conectados a una cabina de otra empresa logística o de un conductor independiente. 

Amazon ha puesto en circulación estos contenedores propios rápidamente, incluso más de lo previsto, en un movimiento que recuerda a otros saltos masivos de la compañía en el terreno de las entregas aéreas y de última milla.

La primera consecuencia de tener sus propios contenedores de carga es que Amazon no necesita subcontratarlos a otras empresas. Y eso ha tenido un efecto directo en muchas compañías del sector logístico, que contaban a Amazon como uno de sus principales clientes.

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XPO Logistics, por ejemplo, anunció en febrero que su principal cliente estaba dejando de apostar por la externalización mediante XPO y que, por ello, sus ingresos se reducirían en 600 millones de dólares. (Los analistas coinciden en que el cliente era Amazon, aunque XPO no ha nombrado públicamente a la empresa).

Otra compañía de contenedores de carga de 360 millones de euros se hundió en febrero, una bancarrota que, según los analistas, se debió en parte a las decisiones de Amazon

"Han aprendido de los demás, han dado un paso atrás y ahora lo van a hacer por su cuenta", dice Roberson. "Así son las cosas".

Amazon podría estar contratando conductores

Las cabinas de camiones pueden ser una señal de que Amazon está buscando emplear directamente a los conductores. Jindel, de SJ Consulting, explica que adquirir cabinas de camiones es algo muy poco común, a menos que la compañía esté planeando contratar directamente a los conductores. Walmart, por ejemplo, tiene unos 8.600 conductores que conducen bienes en sus camiones.

"Las empresas sólo usan cabinas propias si van a ser utilizadas por conductores propios, no subcontratados", explica Jindel a Business Insider. "Esto probablemente sea una señal de que Amazon va a tener conductores en nómina en lugar de apostar por conductores externos". 

Algunos conductores no tienen actualmente una visión positiva de Amazon, que este año lanzó un servicio de mediación interno. 

Según un informe de FreightWaves, las tarifas de Amazon en el mercado de entrega inmediata —que es cuando los minoristas y los fabricantes negocian transporte a medida por servicio, en vez de con un contrato fijo— son, de media, un 18,4% más bajas.

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Eso puede complicar su capacidad de contratar a sus propios conductores. Daniel Lacroix, director de una compañía regional de camiones, ha reconocido a Business Insider que no estaba interesado en trabajar con Amazon después de ver las tarifas.

"No logramos superar el proceso de licitación inicial porque los precios son ridículos", dice Lacroix. "Me encanta Amazon. Compro de todo en Amazon, pero no quiero hacer negocios con ellos".

"Es otra muestra de que Amazon va a tener, con el tiempo, plena capacidad para gestionar todas las necesidades de transporte y distribución de su negocio y de sus clientes", apunta Jindel. "Saben que la logística es una de las principales fortalezas del negocio minorista".

Artículo publicado originalmente por Rachel Premack en Business Insider.

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