Nueva forma de rastreo en la web casi imposible de detener

Nuevo método de rastreo en la web difícil de bloquear

Podría pensar que usted está frustrando la misión de anunciantes y demás ciudadanos curiosos en la web mediante el bloqueo de las cookies y la invocación del Do-Not-Track siempre que sea posible, pero que al parecer no es suficiente.

Un grupo de investigadores de la Universidad de Princeton y la Universidad KU Leuven en Bélgica han documentado una nueva técnica de seguimiento web, llamada "canvas fingerprinting", que resulta casi imposible de detener.

Este método de rastreo trabaja dando instrucciones navegador del visitante para que dibuje una imagen oculta mediante código web estándar. Debido a que cada ordenador recibe la imagen ligeramente diferente, las imágenes se pueden utilizar para asignar un número al dispositivo de cada usuario que serviría para identificarle de manera única.

Qué es el behavioral targeting y cómo funcionan las cookies.

En ocasiones, los usuarios pueden optar por no participar de la personalización y los anuncios filtrados para ellos mediante la instalación de una cookie, pero en este caso no será posible a menos que exista un software capaz de identificar y bloquear estas "huellas".

Los investigadores encontraron un código informático para canvas fingerprinting, escrito principalmente por una compañía llamada AddThis, en el 5% de los top 100.000 sitios web.

La mayoría del código estaba en los sitios web que utilizan las herramientas del servicio de intercambio social AddThis. Otro fingerprinter es el sitio de citas canadiense Plentyoffish. Pero más empresas han experimentado con esta nueva tecnología.

Esto nos decían desde Ligatus:

“Es cierto que Ligatus ha utilizado en el pasado Canvas Fingerprinting, pero exclusivamente para propósitos de investigación. Muchos proveedores de servicios digitales están ya usando este nuevo método de rastreo –fingerprinting-. Ligatus, como principal proveedor de marketing de resultados, y por lo tanto parte del mercado digital, evalúa periódicamente dichas tecnologías.

En este contexto, realizamos una prueba y recogimos ID’s anónimas, sin posibilidad de conectarlas con un usuario concreto. Por lo tanto, no se ha recogido ningún dato personal y en ningún momento, durante este período de prueba, se ha almacenado ningún dato de usuarios para fines operacionales, ni se han incorporado a la red de optimización y distribución de publicidad en la red de Ligatus.

Ya ha concluido la prueba de esta herramienta, es decir, la tecnología Canvas Fingerprinting ya no se está utilizando en la red de Ligatus y en la actualidad no hay planes de que esta tecnología vaya a ser utilizada por nuestra compañía, pues no añade ventajas a nuestros algoritmos de optimización, que se basan en el reconocimiento general de los patrones de comportamiento de los usuarios y no en el reconocimiento de usuarios específicos”.

También en AddThis, según Ricos Harris, su director ejecutivo, la compañía comenzó a probar el método de rastreo a principios de este año como una posible manera de reemplazar las cookies, la manera tradicional de seguimiento, a través de archivos de texto instalados en sus equipos.

Agregó que la empresa sólo ha utilizado los datos recogidos del canvas fingerprinting para la investigación y desarrollo interno. La compañía asegura que no utilizará los datos para la filtración de anuncios o la personalización si los usuarios instalan la cookie de inhabilitación de AddThis en sus equipos.

Imagen: ProPublica