Calcetines alimentados con orina impulsarían a los móviles

¿Qué es LIFE?
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calcetines de orina para alimentar los dispositivos

Por una vez, tener calcetines llenos de orina y bacterias sería una buena cosa.

Un par de generadores con forma de calcetín, diseñados por el equipo del profesor de robótica Ioannis Ieropoulos en la Universidad del Oeste de Inglaterra en Bristol, Reino Unido, son capaces de convertir los desechos humanos y la locomoción en energía eléctrica con un poco de ayuda de microbios.

James Urquhart, de la revista New Scientist, tiene los detalles: "Caminar con los calcetines obliga al equivalente de una vejiga llena de orina (aproximadamente 648 mililitros) a circular a través de tubos integrados hacia celdas combustibles microbianas (MFC), que contienen bacterias que engullen los nutrientes y generan la electricidad."

Según el equipo de Ieropoulous, esta es la primera vez que alguien ha combinado las celdas de combustible microbianas con tecnología portátil. De hecho, los calcetines produjeron suficiente electricidad para alimentar un transmisor inalámbrico especializado mientras enviaba el mensaje "Primer MFC wearable del mundo Wearable" cada dos minutos, informa Urquhart. 

El quid de la cuestión era crear un sistema autónomo para la generación de energía, con la mirada puesta en los escenarios supervivencialistas.

¿Recargar tu móvil con orina? En el futuro será posible.

El uso de celdas de combustible microbianas para generar electricidad no es nada nuevo; de hecho, parece que el laboratorio de Ieropoulos ha acaparado el mercado de la energía basada en la orina; ha operado "un teléfono móvil, un transmisor basado en papel y un corazón robótico impreso en 3D" usando lo que Utah Gary llama "donaciones líquidas."

En las iteraciones anteriores, sin embargo, se necesitó una fuente de alimentación externa a las bombas para hacer circular la orina y mantener los microbios alimentados.

La idea de de usar los pies como fuente está inspirada en el sistema circulatorio simplificado de los peces, que es un circuito cerrado único alimentado por el movimiento de bombeo simple del corazón. En lugar de las contracciones musculares, el calcetín utiliza el poder de la presión del talón humano para conducir la orina alrededor de modo que pasa a través de 24 MFC flexibles discretamente posicionadas en diferentes puntos de todo el calcetín.

Mecanismo similar al sistema circulatorio del pez

Así como los músculos de un pescado necesitan que la sangre circule para mantener un suministro fresco de oxígeno disponible, los microbios en las MFC necesitan que su baño de orina se renueve constantemente para garantizar un suministro constante de nutrientes.

El prototipo que Ieropoulous y su equipo construyeron todavía no aborda la cuestión de dónde vendrán exactamente las "donaciones líquidas" para los tubos del calcetín.

Es probable, sin embargo, que tal obstáculo sea superado fácilmente con un poco de diseño textil inteligente para canalizar los residuos del usuario al dispositivo y cambiarlo una vez que el suministro de nutrientes se agote.

En un futuro ideal, Ieropoulous ve el sistema de bombeo de pie sirviendo de fuente para dispositivos de emergencia para enviar señales de auxilio cuando se esté lejos de las fuentes tradicionales de electricidad y telecomunicaciones.

Su sistema no genera una enorme cantidad de energía, pero en caso de emergencia al aire libre un solo mensaje de texto puede hacer la diferencia entre la vida y la muerte.

Ieropoulous y su equipo publicaron sus hallazgos en un documento de fácil lectura en la revista Bioinspiration y Biomimética.