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California ya permite pruebas de coches autónomos... pero de momento no hay interesados

Licencia coche autónomo sin conductor California

03/04/2018 - 14:02

El 2 de abril de 2018 pasará a la historia como el día en que California ya permite circular coches autónomos sin conductor de seguridad por sus calles. Un hito sin precedentes en la automoción... aunque con un sabor agridulce. Esta normativa permite que no sea necesaria la presencia de una persona física dentro del vehículo para supervisar la conducción, pero hasta el momento ninguna compañía ha solicitado la licencia para probar sus coches sin conductor.

La seguridad de los vehículos autónomos lleva unos días bajo lupa después de los recientes accidentes mortales que han tenido lugar con apenas dos semanas de diferencia. El primero de ellos tenía lugar en Tempe el pasado 19 de marzo cuando un vehículo autónomo con conductor de Uber provocaba el primer atropello mortal, al no frenar cuando una mujer de 49 años estaba cruzando un paso de peatones.

El segundo accidente se producía el 23 de marzo cuando un Tesla Modelo X, con el sistema automático activado, chocaba contra una barrera en Mountain View (California). Horas después, el conductor de 38 años fallecía en el hospital donde había sido ingresado.

Días después, el 27 de marzo conocíamos que Arizona prohibía a Uber continuar con las pruebas de su coche autónomo al quedar demostrado que no son completamente seguros. Una decisión no compartida por otro estado americano: California acaba de dar luz verde para la circulación de coches autónomos sin conductor a través del Departamento de Vehículos Motorizados de California (DMV).

El problema es que, a día de hoy, ninguna empresa cuenta con este permiso y, al parecer, sólo una de las 50 que operan con esta tecnología futurista se ha interasado por ello. Pero incluso esa única empresa antes de obtener ningún permiso tendrá que pasar por los controles de seguridad pertinentes para comenzar a circular por las vías públicas.

De acuerdo con la nueva normativa, cada vez que se reciba una solicitud, ésta será revisada minuciosamente. "El DMV no aprobará ningún permiso hasta que quede claro que el solicitante ha cumplido con todos los requisitos de conducción segura establecidos en la ley y en los reglamentos", señala un portavoz de este organismo en declaraciones a TechCrunch. También afirma que no tendrá inconveniente en echar hacia atrás expedientes que no se ajusten a la reglamentación vigente.

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Ahora bien, ¿cuáles son los permisos para vehículos autónomos que ahora mismo se otorgan en California? Son tres: pruebas con un controlador (persona humana), pruebas sin conductor e implementación. En el caso de pruebas de vehículos autónomos sin conductor, entre los requisitos figura que las empresas hayan probado previamente los coches en situaciones controladas y que sean SAE con un nivel de seguridad 4 o 5 - es decir, que sean capaces de detectar y responder a situaciones de tránsito de peatones y otros vehículos que circulen además de reaccionar ante posibles ciberataques.

Lo llamativo es que a pesar de ya estar vigente la normativa de que los vehículos autónomos sin conductor pueden circular por California, ninguna de las 50 empresas que está desarrollando estos vehiculos cuenta a día de hoy con la autorización. Y sólo una lo ha solicitado, aunque desde este organismo no quieren revelar su nombre. Por lo tanto, las apuestas están abiertas sobre qué compañía será la que probará los primeros coches autónomos sin conductor por California.

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Se baraja que pueda ser Lyft, máximo rival de Uber, puesto que en las últimas semanas ha anunciado que comenzará a probar vehículos autónomos sin conductor en Concord y tiene previsto una inversión de 200 millones de dólares para trabajar sobre ello en alianza con el fabricante Magna, según señalan desde The Mercury News.

También se sospecha que pueda ser Waymo, la compañía de Alpahabet (matriz de Google) que cuenta con un servicio de automóviles sin conductor desde finales de 2016 y ahora está inmersa en fabricar un automóvil 100 por cien eléctrico y sin conductor.

Quien sabemos que no es candidata a tener la licencia para coches autónonomos sin conductor en California es Uber, puesto que después del accidente ha comunicado que no tiene previsto volver a solicitar el permiso (expirado el pasado 31 de marzo). De acuerdo con Sarah Abboud, representante de Uber, ahora mismo están centrados en esclarecer las causas que provocaron el fatídico suceso.

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