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Donante de sangre con un raro anticuerpo ha salvado a dos millones de bebés

Donación de sangre

Nine News Sydney

13/05/2018 - 19:06

James Harrison es un hombre excepcional, por varios motivos.

A lo largo de 60 años ha donado sangre en 1173 ocasiones, salvando la vida a 2.4 millones de bebés. No es una exageración, ni un titular periodístico. Es un dato estadístico. La sangre de James Harrison tiene un raro anticuerpo que, literalmente, salva vidas. Gracias a ella se han evitado millones de abortos prematuros, muertes al nacer, y malformaciones cerebrales que habrían lastrado la vida de miles de personas.

Aquí podemos ver al Hombre del Brazo de Oro, como se le conoce en Australia, con 81 años, el pasado viernes, llevando a cabo su última donación. Los doctores han estimado que tras 60 años de extraerle sangre ha llegado el momento de parar, para proteger su propia salud:

Donante de sangre

Nine News Sydney

¿Qué tiene de especial la sangre de James Harrison?

Su historia comienza en 1954, cuando con solo 14 años sufrió la extirpación de un pulmón. James permaneció tres meses en el hospital, y cuando se recuperó supo que había salvado la vida gracias a las abundantes transfusiones de sangre que había recibido. Agradecido, el joven James prometió que cuando cumpliese 18 años, se convertiría en donante de sangre.

Por aquel entonces, en los años 60 del pasado siglo, miles de niños morían en Australia todos los años por abortos repentinos y nacimientos prematuros, o nacían con graves malformaciones en el cerebro, y los médicos no sabían por qué. Finalmente descubrieron que se debía a una enfermedad hemolítica llamada HDN o EHRN (eritroblastosis fetal), que aparece cuando una mujer que es Rh negativo, se queda embarazada de un bebé que es Rh positivo.

Esta condición se puede tratar con una donación de sangre que contenga un raro anticuerpo. Rastreando a los donantes, descubrieron uno con esta característica: James Harrison, que ya llevaba 10 años donando sangre habitualmente. A partir de entonces le pidieron permiso para aumentar la frecuencia de las donaciones.

Si ya es excepcional encontrar a una persona con este raro anticuerpo, lo es aún más que conserve la salud y la forzaleza de las venas para donar sangre durante 60 años. En total, 1173 donaciones con las que se han fabricado millones de inyecciones de transfusión destinadas a mujeres que pueden desarrollar EHRN. Puesto que el 17% de las embarazadas australianas necesitan una de estas inyecciones, se estima que 2.4 millones de bebés han salvado la vida o han evitado malformaciones cerebrales, gracias a las donaciones de sangre de James Harrison.

Irónicamente, El Hombre con el Brazo de Oro tiene terror a las agujas, y a pesar de haber llevado a cabo más de mil donaciones de sangre, todavía debe hacerlo con los ojos cerrados, mientras aprieta una pelota antiestrés en la mano izquierda.

Como hemos comentado, a sus 81 años, el pasado viernes James Harrison llevó a cabo su última donación, la 1173. Ha entrado en el Libro Guinness de los Récords como el mayor donante de sangre de la historia.

Como podemos ver en el vídeo, el hospital le rindió un merecido homenaje, y muchas personas que salvaron su vida gracias a la generosa aportación de James Harrison acudieron al hospital para darle las gracias en persona.

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