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Los escalofriantes consecuencias para el ser humano y el planeta de un hipotético invierno nuclear

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Bomba nuclear

Con el anuncio de Vladímir Putin de que ponía en alerta a todos sus ejércitos, incluidos los de respuesta nuclear, muchos en profesionales se han preguntado qué pasaría si, llegado el caso, las cabezas nucleares empezasen a cruzar los cielos: así es un invierno nuclear.

El invierno nuclear es un fenómeno hipotético que describe los impactos climáticos a corto y largo plazo de una guerra atómica. Según la teoría, moriría más gente por los efectos posteriores de los impactos que por las bajas directas en los países combatientes (en Rusia van por los 5.300 soldados).

Un estudio de 2014 muestra que incluso una guerra nuclear a pequeña escala emitiría una cantidad de humo suficiente como para bloquear la luz solar hasta tal punto que la Tierra experimente las temperaturas más frías desde la última edad de hielo (hace miles de años).

Como el humo permanece durante años en la estratosfera, las temperaturas de la superficie podrían permanecer muy bajas durante más de 25 años, según explican los modelos climáticos.

Esto ocurre principalmente debido a la inercia térmica del enfriamiento de las aguas oceánicas y a la reflexión adicional de la luz solar hacia el espacio por la expansión del hielo marino.

Los efectos serían similares a los que se produjeron tras la gran erupción volcánica de Tambora en Indonesia en 1815, que desencadenó el tristemente célebre Año sin verano en 1816 en el hemisferio norte.

Las heladas mortales interrumpieron la agricultura durante todos los meses del verano en Nueva Inglaterra, y el clima excepcionalmente frío y húmedo en Europa provocó la pérdida generalizada de las cosechas, lo que provocó el hambre y el colapso económico.

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Mientras que el efecto de enfriamiento de esa erupción solo duró un año, un intercambio nuclear a pequeña escala causaría de 5 a 10 años sin verano consecutivos y más de una década de rendimientos reducidos de las cosechas.

Aunque la mayoría de estas predicciones se han hecho con el telón de fondo de una posible guerra nuclear entre India y Pakistán en los últimos años, son igualmente válidas para una guerra nuclear en cualquier parte del mundo. Por ejemplo, la que podría desencadenar Rusia tras su amenaza.

Putin

Para Ucrania, que alberga el 35% de la biodiversidad de Europa con solo el 6% de la masa terrestre del continente, este escenario podría ser aún más devastador.

Los documentos sobre el invierno nuclear fueron ampliamente acreditados por ayudar a los tratados de reducción de armas nucleares de la década de 1990, ya que estaba claro que nos arriesgamos a un cambio climático global catastrófico en caso de una guerra nuclear a gran escala.

El número total de arsenales nucleares se ha reducido en un 80% desde entonces, pasando de más de 70.000 en 1986 a menos de 13.000 en la actualidad, a pesar de la incorporación de más países equipados con armas nucleares.

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