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Las lunas del Sistema Solar más espectaculares, como nunca las has visto

Las lunas del Sistema Solar más espectaculares, como nunca las has visto

04/05/2018 - 17:09

La Luna, con mayúscula, que orbita alrededor de nuestro planeta, ha sido clave para la vida. Influye en las mareas, la rotación y la inclinación de la Tierra. Es posible que la vida en nuestro planeta hubiese sobrevivido sin ella, pero sería muy diferente a como es ahora.

Que un planeta tenga lunas es algo bastante común, al menos en el Sistema Solar. De hecho la Tierra es uno de los planetas que menos tiene. Alrededor de Júpiter orbitan 52 lunas conocidas, y se cree que puede haber otras cincuenta más pequeñas aún desconocidas.

En total, la NASA ha contado 154 lunas conocidas en el Sistema Solar y hay otras que están siendo estudiadas para ver si pueden llamarse así, o son simples asteroides o rocas en suspensión.

Galileo, en 1610, ya localizó con su famoso telescopio las cuatro más grandes, Io, Europa, Ganímedes y Calisto, aunque hasta el siglo XX no se han descubierto las más alejadas.

Las lunas no son solo simples rocas que orbitan alrededor de un planeta, sino que la mayoría de ellas tienen una función. Por ejemplo las lunas de Saturno juegan un papel vital para mantener sus famosos anillos en su lugar.

Hoy en día lo sabemos casi todo de nuestra Luna, al menos a un nivel visual, gracias a los potentes telescopios y las sondas que hemos enviado. Hace unas semanas la NASA publicó un vídeo de la Luna con la máxima resolución hasta la fecha

¿Y qué sabemos del resto de lunas del Sistema Solar?

Las naves no tripuladas que la NASA y otras agencias espaciales han enviado a los confines de nuestro sistema nos han regalado espectaculares primeros planos de estas lunas, mostrando una sorprendente diversidad en su forma y composición. La web New Atlas ha recopilado las fotos más espectaculares de las lunas del Sistema Solar. Vamos a echar un vistazo a las más curiosas.

Esta es la luna Encélado, frente a los anillos de Saturno, con la enorme luna Titán, una de las más grandes, al fondo:

Las lunas del Sistema Solar más espectaculares, como nunca las has visto

Jano, Pandora, Encélado, Rea y Mimas, cinco lunas de Saturno capturadas al mismo tiempo:

Las lunas del Sistema Solar más espectaculares, como nunca las has visto

No todas las lunas son perfectamente esféricas. Esta es Jano, una luna de Saturno con aspecto de asteroide achatado por los polos:

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Ese pequeño puntito que se ve a la derecha de los siempre impresionantes anillos de Saturno es Pandora:

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Todas las lunas sólidas, al carecer de atmósfera, están expuestas a brutales impactos de rocas y meteoritos. A la izquierda se puede ver el enorme cráter de la luna de Saturno, Mimas, capturada por la sonda Cassini. A la derecha, los enigmáticos surcos de la luna de Urano, Miranda. ¿Cómo se los hizo?

Las lunas del Sistema Solar más espectaculares, como nunca las has visto

¿Qué pasaría si no hubiese Luna?

Las fotografías a color han comenzado a llegar en los últimos años.  A la izquierda, la lejana luna de Plutón, Charon. A la derecha, la única imagen que tenemos de Tritón, la luna de Nepturno, capturada por la única nave que ha llegado hasta allí, la Voyager 2, en 1989.

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Las cuatro lunas de Júpiter descubiertas por Galileo, en 1610: Io, Europa, Ganímedes y Calisto (es una composición, no orbitan tan cerca):

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A la izquierda, Io orbitando Júpiter. Tiene un tamaño similar a nuestra Luna. A la derecha, la luna más grande de Marte, Phobos:

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[Fuente: New Atlas]

[Créditos de las fotos: NASA/JPL-Caltech/SETI Institute, Space Science Institute, Univesity of Arizona]

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