Skip to main content

La NASA no sabe qué son estas luces blancas en Ceres

La NASA no sabe qué son estas luces blancas en Ceres.

12/09/2015 - 20:03

Desde su descubrimiento en 1801 por el astrónomo italiano Giuseppe Piazzi, Ceres ha esquivado todo tipo de clasificaciones.

Localizado entre las órbitas de Marte y Júpiter, al principio se dijo que era un cometa. Después se le consideró como el mayor asteroide descubierto por el Hombre, hasta que en 2006 se le incorporó a la recién creada categoría de planeta enano.

Con un diámetro de 950 x 932 kilómetros y casi tres millones de kilómetros cuadrados de superficie, Ceres tiene un tamaño similar a Argentina. En esta imagen puedes verlo comparado con la Luna (arriba) y la Tierra:

Ceres

Las 7 curiosidades más impactantes de la NASA

Desde el principio Ceres ha fascinado a los científicos por su peculiar situación y morfología, hasta el punto de que la NASA decidió enviar la sonda Dawn para explorarlo. Arribó a Ceres en marzo de este año y las primeras imágenes que envió dejaron a los astrónomos con la boca abierta:

Ceres y sus manchas blancas

Sobre la superficie de Ceres pueden verse unas luces blancas que los científicos de la NASA no saben explicar. Han esperado unos meses a que la sonda Dawn orbite el planeta enano y se acerque más a la superficie para obtener imágenes más cercanas, pero las fotos enviadas recientemente a tan sólo 1600 kilómetros de distancia, que puedes ver en este vídeo, todavía han añadido más interrogantes:

Por supuesto, hay que descartar absurdas teoría alienígenas. No son luces artificiales ni señales de civilizaciones extraterrestres. Los astrónomos también han descartado que se trate de hielo o sal, por la forma de reflejar la luz y de extenderse sobre la superficie. La mayor concentración de esta misteriosa sustancia o material se ha divisado en un cráter de cuatro kilómetros de profundidad, bautizado con el nombre de Occator. 

Descartado el hielo y la sal, los cientifícos apuestan por algún tipo de roca super reflectante, proveniente de una erupción volcánica, e incluso un géiser.

Ahora esperan la llegada del mes de octubre, fecha en la que la sonda Dawn cambiará a una órbita más baja situada a tan sólo 325 kilómetros de la superficie, y obtendrá imágenes en alta resolución mucho más detalladas. ¿Servirán para resolver definitivamente el misterio de las luces blancas de Ceres?

[Fuentes: Wikipedia, Techworm, NASA]

Ver ahora: