Puente fabricado de biomateriales abierto a los peatones

¿Qué es LIFE?
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Nuevo biopuente peatonal abre en Holanda

En un esfuerzo por demostrar el uso de un material de construcción que es más sostenible que otras alternativas de uso común, un grupo de estudiantes holandeses han construido un puente peatonal de 14 metros de largo hecho con fibras de cáñamo y lino.

El llamado "BioBridge" se encuentra en Eindhoven, Holanda y ha salido de la asociación 4TU entre las cuatro universidades de tecnología en los Países Bajos, Universidad Técnica de Delft, Universidad Tecnológica de Eindhoven (TU / e), la Universidad de Twente, y la Universidad de Wageningen.

En conjunto, las instituciones buscan fortalecer y compartir sus conocimientos con el objetivo de ayudar a desarrollar más ingenieros y diseñadores técnicos y mejores cualificados.

"El uso de biocompuestos en construcciones reduce nuestra dependencia de los recursos fósiles finitos y nos acerca un paso más a la economía circular en la que se vuelven a utilizar los productos y recursos," dice TU / e investigador y director del proyecto Rijk Blok. 

"Con el tiempo, estimo que veremos más de estos materiales en nuestros edificios", dijo.

El financiamiento del proyecto se solicitó a finales del año pasado y el proyecto se inició en enero. Un modelo del puente se construyó en junio, con el trabajo en la estructura final del puente iniciándose en agosto, hasta la semana pasada.

Se escogieron cáñamo y lino ya que son abundantemente disponibles, aunque el líder del proyecto Patrick Teuffel dice que se podrían haber utilizado otras fibras, como la fibra de bambú.

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Las fibras de cáñamo y lino están pegados a un núcleo de espuma de ácido poliláctico, que es promocionado como un reemplazo ecológico del poliestireno. El plástico tiene una baja densidad que lo hace biodegradable y compostable.

Una vez que las fibras están en su lugar, se utiliza una aspiradora para aspirar biorresina en las capas de fibra, lo que finalmente crea el biocompuesto. La biorresina se endurece y une las fibras entre sí, pero es más verde que las resinas más convencionales, con bioresinas diversas capaces de ser recicladas, degradarse, o convertirse en abono.

Teuffel dice que, si bien los materiales alternativos como el acero, el hormigón o fibra de carbono pueden ser más fuertes y más rígidos que el biocompuesto resultante, la diferencia no es tan grande como se puede esperar y que el biocompuesto tiene el beneficio adicional de que comprende ingredientes que son más abundantes y menos perjudiciales para el medio ambiente.

Biobridge

Blok explica que, a pesar de los biomateriales se han utilizado para la construcción en el pasado, no han sido aún utilizado para crear estructuras de carga, por lo que el BioBridge será un banco de pruebas para ver cómo desempeñan tales materiales.

Teuffel dice que se podría esperar que tenga una vida útil de dos años por lo menos, pero que es difícil de estimar más allá de eso. De hecho, el puente proporcionará la primera visión real a este respecto.

Para ayudar a proporcionar ese conocimiento, hay 28 sensores embebidos en el puente que se utiliza para medir la tensión y la flexión. Estos datos se transmite al equipo del proyecto en tiempo real y datos sobre factores como la temperatura, la humedad y la exposición a la luz UV también serán objeto de seguimiento.