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El secreto de la longevidad estaría en los genes de ballenas

Ballenas boreales

08/01/2015 - 11:16

Pueden llegar a pesar 100 toneladas, medir hasta 18 metros de largo y, al rededor de su boca, tiene unas barbas que alcanzan los tres metrosEl cetáceo es el mamífero más longevo del que se tiene registroSon inmunes al cáncer, enfermedades neurodegenerativas o cardiovasculares. 

Los genes de de la ballena boreal podrían desvelar el secreto de la longevidad. Este mamífero puede llegar a pesar 100 toneladas, medir hasta 18 metros de largo y, al rededor de su boca, tiene unas barbas que alcanzan los tres metros. Sin embargo, la característica que las hace únicas en su especie es que pueden vivir más de 200 años

El cetáceo es el mamífero más longevo del que se tiene registro y, en los 90, se descubrieron puntas de marfil clavadas en el lomo de algunos ejemplares. Este material era el que utilizaban algunos cazadores de ballenas hasta el siglo XIX, antes de que se pasaran al hierro. Se han llegado a encontrar ejemplares de hasta 215 años.

La ballena boreal volvió a asombrar a la ciencia cuando un grupo de científicos de la Universidad de Oviedo descubrieron que estos animales, con 1000 veces más células que los humanos, son inmunes a enfermedades que afectan a las personas con el paso de los años. Por ejemplo, no se tienen datos de que les afecte el cáncer, enfermedades neurodegenerativas o cardiovasculares

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Tal y como explican en Cell Reports, las ballenas boreales tienen mutaciones en los genes relacionados con el cáncer y el envejecimiento celular, una caraceterística que no se da en otras especies.

Para completar su trabajo, los científicos de la Universidad de Oviedo, tomaron muestras de tejidos del cuerpor de dos machos adultos, como del cerebelo, el riñon, el hígado, con lo que secuenciaron el ácido ribonucleico (ARN), que transcribe información genética del ADN para sintetizar proteínas. 

"Si descubrimos la estrategia usada por la ballena boreal, la única especial secuenciada que vive más que los humanos, podríamos, a largo plazo, ser capaces de aplicar estos hallazgos a las personas y así luchar contra las enfermedades del envejecimiento", ha señalado un experto del proyecto a El País

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