Así es EBLM J0555-57Ab, la estrella más pequeña conocida

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Descubierta la estrella más pequeña jamás descubierta

Un equipo de astrónomos de la Universidad de Cambridge acaban de descubrir la estrella más pequeña encontrada hasta ahora, con un tamaño "un poco mayor que Saturno" y situada a unos 600 años luz de la Tierra.

La EBLM J0555-57Ab, que es como se llama, "es posiblemente todo lo pequeña que puede ser una estrella". Tiene justo la masa necesaria para permitir la fusión de hidrógeno en helio; pues si fuera un poco menor, la presión en su núcleo no sería suficiente para que se diera esa reacción imprescindible para que emitan energía, según el estudio indican en el estudio publicado en Astronomy & Astrophysics.

Este tipo de estrellas pequeñas y tenues son las mejores candidatas para detectar planetas con un tamaño parecido a la Tierra y que puedan contener agua líquida en la superficie.

Así ocurrió el pasado mes de  Así ocurrió el pasado mes de febrero cuando la NASA anunció el descubrimiento de un nuevo sistema solar bautizado como TRAPPIST-1 compuesto por siete planetas del tamaño del nuestro y que ofrece las condiciones óptimas para el desarrollo de la vida.

"Nuestro descubrimiento revela todo lo pequeña que puede ser una estrella", señala el autor principal del estudio, Alexander Von Boetticher. Este pequeño cuerpo celeste tiene una atracción gravitatoria en su superficie unas 300 veces más fuerte de la que sienten los humanos sobre la Tierra. EBLM J0555-57Ab forma parte de un sistema binario y fue identificada al pasar por delante de otra estrella, que es mucho mayor, gracias a un sistema que normalmente se usa para detectar planetas.

La tabla periódica que explica el origen del Sistema Solar

La nueva estrella "es más pequeña y presumiblemente más fría que muchos de los exoplanetas gaseosos gigantes que hemos identificado hasta ahora", indica Von Boetticher,  quien asegura que medir el tamaño de este tipo de estrellas de baja masa "suele ser más difícil que en el caso de planetas grandes".

Los astrónomos pueden localizar ese tipo de estrellas pequeñas usando un equipo para la búsqueda de planetas cuando estas orbitan alrededor de otra mayor en un sistema binario"Puede sonar increíble, pero encontrar una estrella puede ser, a veces, más difícil que un planeta".

La nueva estrella tiene una masa comparable a la actualmente estimada para TRAPPIST-1, pero con un radio casi un 30 % menor. Aunque son las más numerosas en el universo, se sabe poco de las estrellas con un tamaño y masa un 20% menor que el Sol, debido a la dificultad para detectarlas al ser pequeñas y brillar poco.

[Fuente: annda.org]