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Primeros pasos con GIMP, la alternativa gratuita a Photoshop

Primeros pasos con GIMP, la alternativa gratuita a Photoshop

16/10/2016 - 12:11

Primeros pasos con GIMP, la alternativa gratuita a Photoshop

No hacen exactamente lo mismo, pero GIMP es una alternativa capaz de sustituir a Photoshop en muchas cosas. Es de código abierto y gratis. Los usuarios de Linux y Ubuntu la conocerán, pues viene preinstalada en muchas distribuciones.

Si algo tienen Ubuntu y otros sistemas basados en Linux es su aspecto indie. Son muchos los programas de código abierto que vienen preinstalados con el SO o que son compatibles con él, alcanzando algunos un éxito considerable. El mejor ejemplo es GIMP, el programa de edición y retoque de imágenes OpenSource que se presenta como alternativa a Photoshop.

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Sus menús y opciones son similares a los de Adobe Photoshop, aunque más limitados. Sin duda un proyecto de código abierto compite en desventaja contra empresas que invierten muchos millones de euros en desarrollo de software. Sin embargo, GIMP cumple con creces en muchos aspectos, y además es el mejor programa de edición y retoque de fotografías gratis.

Está disponible para todos los sistemas operativos, más allá de Linux. También puedes instalarlo en Windows y OS X.

Configura la vista de tus ventanas

Configura la vista de tus ventanas

Al abrir GIMP, quizás el aspecto te resulte raro. Puede que falten algunas de las ventanas que utilizar habitualmente en Photoshop o cualquier otro programa de edición fotográfica, como las capas o las cajas de herramientas.

Puedes decidir qué ventanas quieres se te muestren en pantalla. Sólo tienes que seleccionar “Ventana” y posteriormente “Diálogos Empotrables”. Es como se llama en GIMP a los elementos que se muestran en pantalla.

En el menú desplegable verás las ventanas que se pueden incluir en la vista principal de GIMP. Lo recomendable es incluir las menos posibles, las más imprescindibles: capas, pinceles y caja de herramientas. Si eliminas alguna, puedes encontrarla rápidamente en “Empotrables cerrados recientemente”.

Algunas de estos diálogos empotrables de GIMP tienen atajo de teclado propio, para mostrarlo y ocultarlo según lo vayas necesitando. En realidad, la interfaz es prácticamente idéntica a la de la mayoría de los programas de edición de imágenes.

Los atajos de teclado en GIMP

Los atajos de teclado en GIMP

Hay una forma de ganar tiempo trabajando con programas de edición de fotografías como Photoshop o GIMP, y son los atajos de teclado. Y no sólo en este tipo de programas de retoque de fotos, sino también en los procesadores de texto o navegadores.

En GIMP para Ubuntu, los atajos de teclado son los habituales en programas de edición y entornos de escritorio. Realmente se ha tratado de que el impacto  sea el menor posible. No en vano, GIMP lleva ya en el mercado veinte años, y pese a ser un programa gratis para editar imágenes, no significa su interfaz sea descuidada.

Estos son algunas de las combinaciones de teclas más comunes:

  • Cortar = Control + X
  • Copiar = Control + C
  • Abrir archivo = Control + O
  • Guardar proyecto = Control + S
  • Exportar proyecto = Control + E

Conforme vayas adquiriendo experiencia irás manejándolos mejor y aprendiendo que algunas cosas cambian, aunque no demasiadas. Para una persona acostumbrada a los atajos de teclado, no será un inconveniente, pues los de GIMP son tan intuitivos como los de cualquier otro.

Los formatos de GIMP y Linux

Los formatos de GIMP y Linux

GIMP es un programa para Ubuntu basado en Linux, y esto sin duda afecta a la compatibilidad de los formatos. Sin embargo, no tiene por qué impedirte trabajar con archivos que proceden de otros sistemas operativos.

En GIMP puedes abrir archivos PNG, JPEG y cualquier otro formato, así como manipularlos y volver a guardarlos de la firma forma, listos para ser abiertos por GIMP en otro SO o por Photoshop.

Al guardar un proyecto de GIMP, el programa lo hará automáticamente en el formato .xcf, el que viene por defecto. Sin embargo, si quieres, puedes exportarlo en otro con la combinación de teclas Control + E.

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Desde la ventana de exportación que se abre puedes guardar la imagen en prácticamente todos los formatos que existen, incluidos por supuesto JPEG y PNG, los dos más usados. También puedes hacerlo en .psd, la extensión compatible con Photoshop.

De esta forma no te verás marginado de otros sistemas operativos usando GIMP para Ubuntu.

Reescalar y redimensionar una imagen en GIMP

Redimensionar y redimensionar una imagen en GIMP

Una las cosas que se suelen hacer forma más habitual con programas de edición de fotos es cambiar el tamaño de la imagen. En GIMP esto es el reescalado, y se puede hacer desde Imagen > Escalar la Imagen.

Verás una ventana en la que se muestran varios valores, principalmente las dimensiones de la imagen que quieres reescalar y la resolución de la misma. En este caso lo que más te interesa es el tamaño.

Puedes modificarlo a tu antojo, seleccionando verlo en píxeles o centímetros. La altura y la anchura son por completo personalizables, pero ten cuidado ya que puedes terminar deformando la imagen si el tamaño que seleccionas no es proporcional.

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Para hacer proporcional el reescalado debes hacer click en el icono de la cadena, que evita que la anchura aumente más que la altura y viceversa.

Otra forma de modificar el tamaño de una imagen con GIMP es el clásico redimensionado. Se activa con el atajo de teclado Mayúscula + T, y corresponde a la transformación libre de Photoshop. La diferencia es que, mientras en Photoshop se usa la tecla Mayúscula para mantener la proporción, en GIMP hay que activar la cadena para que ésta se mantenga.

Personaliza GIMP con extensiones gratuitas

Personaliza GIMP con extensiones gratuitas

Al igual que en Photoshop, los pinceles y las fuentes son fundamentales en GIMP. Con ellos puedes dar el toque definitivo a la personalización de una imagen. La diferencia es que GIMP es un programa gratuito pensado para gente que promueve proyectos de código abierto.

¿Qué significa esto? Que también promueve que puedas añadir al programa -y al sistema, realmente- fuentes Open Source y pinceles descargados gratis de Internet.

En Font Library puedes encontrar cientos de fuentes gratuitas y libres para GIMP o para cualquier procesador de textos. Para descargar pinceles para GIMP, no hay mejor opción que DevianArt.

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Y no quedan ahí las opciones que ofrece este programa gratis para retocar imágenes. Los plugins y scripts, habituales en programas como los navegadores, también existen en GIMP. Al igual que los pinceles, DevianArt tiene disponibles decenas de extensiones que harán de la experiencia de usuario una de las mejores en cuanto a apps para editar fotografías.

Por ejemplo, hay lluvias animadas para GIMP, paquetes de curvas para modificar la luminosidad de una foto y sobre todo muchos gradientes.