La fibra óptica, ¿merece la pena?

La fibra óptica ha aumentado la cobertura y bajado las tarifas. ¿Merece la pena abandonar el ADSL para pasarse a la fibra?

Llevamos muchos años, demasiados, dependiendo de una tecnología obsoleta y limitada como es el ADSL.

Pero en España, durante décadas ha sido un “lo tomas o lo dejas, es lo que hay”. Sin embargo, ahora se abre una nueva alternativa, la fibra óptica.

El cable no ofrecía mejoras significativas, y la fibra óptica apenas salía de los núcleos de las grandes ciudades, y si llegaba hasta tu casa, era a un precio prohibitivo para un consumidor medio.

Así ha sido durante casi veinte años. Ya no. La fibra óptica se ha extendido notablementey ha bajado espectacularmente de precio, hasta situarse a unos niveles cercanos al ADSL. Por otro lado, la alianza entre Orange y Vodafone para ofrecer fibra de forma coordinada, y la entrada de Jazztel, ha aumentado la oferta.

De aquí a 2017 Movistar espera ofrecer más de 10 millones de líneas de fibra. Orange/Vodafone llegarán a los 6 millones, y Jazztel sumará 3 millones más.

Tanto si ya tienes una conexión a Internet por cable o ADSL, como si estás pensado en contratar una, ha llegado el momento de sopesar si realmente merece la pena pasarse a la fibra óptica. Calibra sus ventajas, haz cuentas, y quizá te sorprendan los resultados...

Cable Internet

Tipos de conexión 

Antes de analizar las ofertas de fibra óptica, convienen dar un repaso a los diferentes tipos de conexión a Internet que se pueden contratar en España. Conociendo sus diferencias resulta más sencillo entender hasta donde pueden llegar:

ADSL

Se trata de una conexión directa con la centralita de teléfonos, que te ofrece Internet a través del viejo cable de cobre.

Al ser una conexión directa su velocidad no depende de que haya más personas conectadas en tu zona, y es más difícil de hackear. Pero su velocidad máxima es muy limitada, está sujeta a interferencias, y varía mucho en función de la calidad de los cables y la distancia a la centralita.

Cable

La conexión por cable suele disponer de una red troncal en fibra óptica, pero el cableado hasta la casa o local comercial del usuario se lleva a cabo a través del cable coaxial de televisión.

Normalmente el ancho de banda se reparte entre los usuarios de la misma zona que usen el mismo cableado. Si hay poca demanda no hay problema, pero si se satura en un determinado edificio o calle, pueden producir ralentizaciones. Además es un sistema más fácil de espiar mediante técnicas de sniffing.

Fibra óptica o FTTH

Este sistema es el más modernos de todos, y se basa en la transmisión de luz a través de un cable. No necesita tantos repetidores, pues puede funcionar sin ellos en distancias de 2 a 70 kilómetros. Con amplificadores láser puede llegar a los 150 kilómetros.

Esta tecnología no sufre interferencias ocasionadas por los cambios de tensión, temperatura, u otros cables, ni pérdidas en función de la distancia a la centralita, como ocurre con el ADSL.

Conexiones móviles

Aquí se agrupan las conexiones a Internet de los smartphones, vía satélite o antena: 2G, 3G, 4G, etc. Aunque pueden usarse en casa o en un ordenador de sobremesa, son caras y tienen un límite de descarga muy bajo, así que sólo deben usarse para lo que son: conexiones para dispositivos móviles.

¿Sabías que Google está desplegando su propia fibra óptica, Google Fiber, que alcanza velocidades de 1 Gigabit por segundo?

Ventajas e inconvenientes de la fibra óptica

Ventajas e inconvenientes de la fibra óptica

Como hemos visto, la fibra óptica utiliza hilos muy finos de vidrio o plástico para enviar ráfagas de luz, que transportan los datos.

Al ser hilos finos, muy flexibles y ligeros, son fáciles de extender por los edificios, pero también son más frágiles, pues el vidrio o plástico del interior se puede romper si se aplasta. El agua es su mayor enemigo.

La primera ventaja de la fibra es que es inmune a las interferencias electromagnéticas provocadas por otros cables, tormentas, caídas de tensión, temperatura, aparatos electrónicos, etc., que sí afectan al ADSL o cable, disminuyendo su rendimiento.

Además es muy fácil detectar el lugar exacto en donde se pierde luz, lo que facilita las reparaciones o la detección de ataques hacker.

Otro factor a tener en cuenta es que la fibra la instala directamente la operadora, mientras que el ADSL depende de varias empresas. Por eso las reparaciones son más lentas, y a veces se echan la culpa entre ellas. No obstante, ahora que la fibra ya se puede revender, las cosas se igualan.

Aunque las ventajas técnicas de la fibra son claras, resulta difícil de reparar cuando hay un corte en el cable, lo cual es un problema en zonas rurales. Y requiere equipos más caros tanto en la transmisión como en la recepción de datos. Además no transmite la electricidad, así que hay que añadir cableado adicional si necesitas corriente allá donde uses la fibra.

Router de fibra óptica

Desde el punto de vista del usuario, la fibra óptica aporta muchas mejoras con respecto al ADSL o cable.

Su principal virtud es que siempre mantiene una velocidad constante, pues como hemos comentado no sufre interferencias ni afecta la distancia a la centralita. Y siempre alcanza el máximo de la velocidad contratada. No como el ADSL, que raras veces llega al 80 o 90% de la velocidad que pagas.

La fibra también ofrece velocidades mucho más altas que el ADSL. Al disponer de menor latencia y velocidad constante, ofrece mejores resultados en tareas intensivas como jugar online o ver películas o canales en alta definición en streaming. Además la velocidad se mantiene aunque conectes varios dispositivos a la vez (PC, móvil, consolas, etc.).

Los únicos handicaps a nivel usuario son que las cuotas son un poco más caras, y los cables y routers valen más caros. Si quieres extender la conexión por tu cuenta en casa o cambiar a un router más potente, te va costar un poco más.

CARACTERÍSTICASADSLFIBRA ÓPTICA
TransmisiónLínea telefónica (par de cobre)Cable óptico (luz)
Facilidad de InstalaciónMuy fácilFácil
CoberturaCasi todo el territorio nacionalSólo las principales poblaciones
Sensibilidad a las interferenciasAltaInmune
Velocidad constanteNo
Máxima velocidad contratadaNo
Velocidad Máxima disponible30 MbpsHasta 1 Gbps
LatenciaNormalBaja
Conexiones simultáneas sin perder velocidadNo

Compañías que ofrecen fibra óptica

Hasta hace apenas unas semanas, sólo Telefónica y Ono ofrecían fibra óptica a los usuarios particulares a nivel nacional. A ellas hay que unir compañías locales como R, Adamo o Euskatel.

Sin embargo, la recién anunciada alianza entre Orange y Vodafone para extender sus redes de fibra de forma coordinada, ha puesto el mercado patas arriba. Incluso han confirmado que venderán su fibra a toda compañía que la requiera.

Jazztel también ha comenzado a ofrecerla por su cuenta, y aunque tiene un acuerdo con Movistar para usar su infraestructura en los edificios, podría unirse al binomio Orange/Vodafone.

Por su parte, Yoigo usa la cobertura de Movistar para extender su oferta.

Las consecuencias de todo esto es que ahora hay más tarifas y más baratas que nunca, así que merece la pena analizar todas ellas a fondo. Entra en cada operadora e introduce tu código postal y calle para saber si la fibra llega a tu casa. Asegúrate llamando por teléfono.

A la hora de elegir una tarifa, hay que tener en cuenta que casi todas las opciones ofrecen velocidad de descarga bastante rápida. Por tanto, en lo que tienes que fijarte es en la velocidad de subida, especialmente si eres un creador de contenido (llevas un blog o usas mucho Instagram u otras redes con fotos y vídeo).

Ten en cuenta que al precio base que suelen indicar en las promociones, hay que añadir la cuota de línea (unos 15 €/mes) y el IVA.

Movistar

Fibra de Movistar

Al tratarse del operador dominante, es la primera compañía que ofreció fibra en nuestro país, en 2008. Tiene la mejor infraestructura y es la más extendida, pero también sus tarifas son más altas.

Su conexión de fibra básica de 100 Mbps llega a la mayoría de las poblaciones medianas españolas.

Movistar ofrece numerosas opciones, tanto independientes como combinadas. Su tarifa Movistar Fibra Óptica 100/10 Mb es la más barata. Ofrece 100 Mbps en descarga y 10 Mb en subida, con llamadas a fijos gratis y 550 minutos en llamadas al móvil por 29,95 €/mes el primer año.

Además Movistar ofrece Fusión Fibra 4G, que añade 200 minutos de llamadas desde el móvil, internet móvil 4G con 200 MB de descarga, y algunos canales de TV, por 49,90 €/mes.

Fusión Fibra Máxima sube el límite de Internet Móvil a 1 GB, y todos los canales de TV y cine, por 59,90 €/mes.

ONO

ONO

 Aunque lo publicita como fibra óptica, en realidad la tecnología que utiliza ONO se llama HFC, un híbrido entre fibra y cable coaxial.

ONO cubre actualmente el 50 o 60% de las principales poblaciones españolas.

Ante el aumento de la competencia, ha bajado sus tarifas. Ahora ofrece ONO Internet 20 MB, que oferta 20 Mbps en bajada y 1 Mbps en subida, con llamadas fijas gratis, por sólo 15,90 €/mes. Es un rendimiento similar al ADSL, pero con velocidad constante y menor latencia. Por 19,90 €/mes subes a 50 Mbps. Si añades llamadas de móvil con 200 minutos de voz y 200 MB de datos, te cuesta 24,90 €/mes.

También dispone de tarifas de 100 Mbps a partir de 27,90 €/mes. Además, tiene numerosas combinaciones con Internet y línea móvil y/o televisión, a distintas velocidades de la fibra: 20, 50 y 100 Mbps.

Orange y Vodafone

Fibra óptica de Orange

De momento, Vodafone no ofrece fibra óptica en su tienda online.  Orange lo hace en Madrid y Barcelona, pero sólo para autónomos y pymes. Se espera que ambas tengas ofertas para particulares antes de que acabe el año.

Orange promociona Fibra 100 Mb para empresas, con 100 Mbps de bajada, 10 Mbps de subida, llamadas a fijos gratis, 1000 minutos a móviles, minutos adicionales a móviles Orange, y 300 minutos en llamadas internacionales. Además, almacenamiento en la nube y dos líneas en una. Por 25,95 €/mes el primer año.

Jazztel

Fibra óptica de Jazztel

 Tienes que llamar por teléfono a Jazztel para que te digan si te llega la fibra, y cuánto cuesta.

Su Pack Ahorro Fibra 100 oferta 100 Mbps en bajada y 10 Mbps en subida, con llamadas a fijos gratis, 120 minutos de llamadas a móviles, 100 minutos de llamadas con el móvil, y 100 MB de datos, por 42.95 €/mes.

Con Fibra Sim Límites añades llamadas ilimitadas con el móvil y 1 GB de navegación móvil por 52,95 €/mes.

Yoigo

Utiliza la red de Movistar, así que su cobertura es amplia.

En Yoigo de momento sólo hay una oferta con fibra, combinada. Es la tarifa Fusión Fibra Infinita, con 100 Mbps de bajada, 10 Mbps de subida, fijo gratis, 500 minutos de llamadas a móvil, llamadas desde el móvil ilimitadas, y 1 GB de Internet, por 45 € /mes.

Compañías locales

Existen numerosas empresas locales que ofrecen fibra en una determinada comunidad o ciudad: R, Euskatel, Fibracat, Adamo, etc. Al igual que ONO, la mayoría usan HFC, un híbrido de fibra y coaxial.

Tienen sus propios precios y ofertas, así que conviene que consultes en tu zona.

Ya es posible contratar fibra óptica por unos 37 €/mes (todo incluido), y las tarifas a 100 Mbps ya valen lo mismo que el ADSL a 10 Mbps de hace unos meses, unos 50 €/mes.

Son precios cada vez más asumibles, que bajarán aún más cuando Jazztel, Orange y Vodafone completen su despliegue.