Fire Phone: ¿Conseguirá Amazon incendiar el mundo Android?

amazon fire phone

Casi tres años después de que Amazon entrara en el mercado de los tablets Android con el Kindle Fire, el gigante de la compra online saca al mercado su primer teléfono inteligente. El Fire Phone funciona bajo el sistema operativo Fire OS, una versión de Android bastante personalizada y concebida con el objetivo de convertirse en el centro de tus compras online.

El smartphone, en principio, estará disponible a partir del 25 de julio, sólo en EE.UU. y en exclusiva para AT&T. Dependiendo de su éxito, Amazon podría plantearse su venta fuera de Estados Unidos, o como pasó con sus Kindle, quizá nos lleguen futuras versiones.

Amazon ha equipado a su dispositivo con una serie de características que llaman la atención, como la innovadora función “Dynamic Perspective” que combina un efecto 3D con controles gestuales y el software Firefly, que ofrece una manera más rápida y sencilla de hacer compras en línea. La cuestión es... ¿Será suficiente para entrar en el mercado con éxito?

La pantalla holográfica

Cuando hablamos de “Dynamic Perspective” hay que tener en cuenta que no se trata de un efecto 3D que hace que los elementos salgan de la pantalla, sino que lo que consigue es añadir profundidad a lo que se muestra en el display, y sólo funciona en ciertas aplicaciones. A medida que mueves la cabeza o inclinas el teléfono, puedes llegar a ver en la pantalla zonas que estaban ocultas cuando estabas mirándola de frente.

Algunos ejemplos donde ya está implementado correctamente son la pantalla de bloqueo Eye Candy, así como las superposiciones 3D de los mapas que muestran los edificios en forma holográfica. También en algunos juegos, en los que se puede inclinar la pantalla para ver zonas ocultas.

Amazon tiene un SDK, disponible para desarrolladores, para que puedan aplicar esta funcionalidad a sus productos, mejorándolos. Aunque la dificultad estará en convencer a los grandes desarrolladores para que empleen su tiempo y su esfuerzo en una característica exclusiva para un único terminal.

ian fogg

Ian Fogg, director de Mobile en IHS Technology, nos contaba que Amazon "tendrá que aceptar que sólo un número menor de aplicaciones serán compatibles con las funciones especiales del Fire Phone, o que deberán pagar a los desarrolladores para que creen aplicaciones compatibles con sus avanzadas características”.

Amazon parece inclinarse hacia la segunda opción, con una serie de promociones que ofrecen a los desarrolladores las tasas más altas en anuncios y crédito gratis en la promoción de sus aplicaciones de pago.

infrarrojos amazon fire phone

Dynamic Perspective es posible gracias a las cuatro cámaras infrarrojas que se alojan en cada esquina de la parte frontal del Fire Phone, y que al igual que la cámara dual del HTC One M8, añaden profundidad a las imágenes.

La tecnología usada también da soporte a los controles gestuales, tales como el desplazamiento automático durante la lectura de un libro electrónico, o diversos gestos que posibilitan el uso con una sola mano.

Quizás esta última parte te suene a los controles de gestos introducidos por Samsung en el Galaxy S4, y posteriormente en el Galaxy S5. No hay duda de que Amazon toma la idea de una manera más avanzada que la de Samsung, pero aún tienen que demostrar sus utilidades prácticas.

Escanear y comprar de forma impulsiva

Una de las grandes funciones del Fire Phone es Firefly. Este software conecta el mundo real con la tienda online de Amazon, y parece tan importante que se le ha dotado de botón propio, en el lateral del teléfono. Enfoca con la cámara del teléfono a un objeto, y Firefly lo identificará, y te llevará hasta la página de la tienda de Amazon donde podrás comprarlo.

El principio es similar al que ofrece Google Goggles, pero se vuelve mucho más potente, con un enlace directo a la mayor tienda online del mundo. Firefly puede reconocer más de cien millones de artículos y vincularlos con tu cuenta de Amazon, y además te ofrece de manera gratuita el servicio de “entrega al día siguiente”.

Funciona con casi cualquier producto, un artículo de electrónica que veas en una tienda, o una botella medio vacía de zumo que tengas en la nevera. La compra online nunca ha sido tan fácil, y si a los usuarios del Fire Phone les convence Firefly, Amazon podría terminar siendo la única tienda en la que compren. He aquí el chollo para Amazon, claro, y el porqué de la salida de este terminal al mercado.

A priori, lo tiene complicado

amazon fire phone caracteristicas tecnicas

En términos de hardware, el Fire Phone refleja la creciente tendencia de los smartphones hacia la simplicidad. Amazon espera que las ventas del dispositivo aumenten más por la experiencia que proporcionan que por sus especificaciones.

El enfoque es más cercano al adoptado por Motorola con el Moto X: no muy bueno sobre el papel, pero interesante cuando lo tienes en la mano y empiezas a descubrir algunas de sus funciones. También hay que decir que el precio es un poco más alto de lo esperado, alrededor de los 475€ liberado, en contraste con el Kindle Fire que siempre se ha vendido muy barato.

fernando jeronimo

Francisco Jeronimo de la firma de analistas IDC, cree que el precio del Fire Phone lo hace difícil de vender.

“Amazon está apuntando al segmento más difícil del mercado, en el que sólo hay dos únicos jugadores, y con una importante cuota del pastel: Apple (fuerte en marca y diseño) y Samsung (fuerte en precio)”.

Esta es una preocupación compartida por otros analistas, como Fogg: “Un precio elevado es una estrategia de lanzamiento de alto riesgo, muchas veces insostenible para un participante en el mercado de los teléfonos inteligentes. No basta con tener una marca bien reconocida para vender smartphones, como bien sabe Nokia”.

Las especificaciones incluyen un rápido procesador Snapdragon, 2 GB de RAM, una pantalla de 720p y 4,7 pulgadas, y 32 o 64 GB de almacenamiento. Y lo más destacado en cuanto a hardware son sus dos altavoces estéreo, y una cámara de 13 MPx con una rápida lente f2.0 y estabilización óptica de la imagen, que bien podría rivalizar con la de los mejores smartphones.

El diseño es sencillo y agradable, pero no innovador. Mide unos 9 mm de espesor y su carcasa está sellada y fabricada en plástico, vidrio y caucho. Incluye una batería de 2400mAh y cuenta con cuatro cámaras frontales.

Se echa de menos la compatibilidad con Bluetooth LE. Esta versión de bajo consumo de Bluetooth es esencial para el emparejamiento con otros wearables como las pulseras o relojes inteligentes, por lo que suponemos que el Fire Phone no formará parte de la mayor tendencia móvil del año.

Fire OS, un nuevo sistema operativo

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En los dispositivos de Amazon el factor más polémico es la elección del sistema operativo. Tanto los tablets Kindle Fire, como el Fire Phone funcionan bajo Fire OS. Esto significa que no cuenta con los servicios de Google, incluido Google Play.

En cambio, dispone de la Amazon Appstore, que ha ido creciendo en silencio, y ahora alberga a más de 240.000 apps, más o menos el mismo número de aplicaciones disponibles para Windows Phone de Microsoft. 

La interfaz del Fire OS tiene algunas similitudes con Android, como su panel de notificaciones desplegable. Fire OS no utiliza los widgets tradicionales, tal y como los conocemos, y tiene sus propios widgets activos construidos por los desarrolladores desde sus propias aplicaciones.

Si ya hubo dudas con la aparición de Windows Phone, aún más genera este Fire OS, y más si tenemos en cuenta que sólo funciona, por ahora, en un único modelo de teléfono, disponible de momento en un único país y a través de un único operador.

El poder de la marca 'Amazon'

Amazon puede tener planes móviles a largo plazo, pero esta primera generación del Fire Phone está muy orientada a los usuarios que Jeff Bezos, CEO de Amazon, llamó “Miembros Prime más comprometidos”. Y quizás esa sea la clave. 

“Amazon tiene dos poderes muy eficaces en su arsenal: el poder de marca y una gran cantidad de contenido al que los usuarios pueden acceder desde sus móviles”, nos dijo Ernest Doku, experto en móviles de uSwitch.com. Y como dijo Jeff Kagan, analista de tecnología: “Es importante señalar que el Fire Phone no tiene por qué ganar la batalla de la competitividad al iPhone o al Galaxy. Ese no es el propósito de Amazon. El objetivo no es otro que ofrecer a los clientes mayor facilidad para que compren en amazon.com”.

En definitiva, el Amazon Fire Phone parece seguir el mismo camino que el Kindle Fire. Es un teléfono desafiante, dirigido principalmente a los usuarios de Amazon, y que desean disponer de la comodidad de poder comprar cualquier cosa con un solo clic, ya se trate de un libro, un patinete, o unas zapatillas.

Al restringir la disponibilidad del Fire Phone, suponemos que no se convertirá en el producto más vendido de Amazon, ni de lejos. Lo que sí que parece claro es que no va a ser el teléfono que se compre un Android fanboy, y tampoco ofrecerá lo suficiente como para quitarle usuarios al iPhone. Al menos por ahora.