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Qué son los Patrones Oscuros, las formas con las que las webs y apps te hacen decir "Sí" cuando quieres decir "No"

Dark Patterns

Getty Images

04/04/2021 - 18:08

¿Puede una página web o una app conseguir que aceptes algo que no quieres? La respuesta es sí, y usarán los trucos psicológicos más rastreros, pero efectivos, para conseguirlo.

Los Patrones Oscuros o Dark Patterns en inglés, es un termino acuñado por Harry Brignull en 2010, al que dedica una página web. Pero estas tácticas de manipulación son muy antiguas.

Los Patrones Oscuros son formas de manipular a las personas para que, ante una decisión, elijan la opción que tú quieres, incluso aunque estén en contra. Cuando una persona tiene que decidir entre un y un No, su respuesta se puede influenciar de muchas formas diferentes. La más básica consiste en adulterar la pregunta para que una respuesta parezca muy buena y otra muy mala. O usar términos tan confusos que no sabes qué respuesta es un Sí, y qué un No.

Un ejemplo bastante sencillo es el que vemos todos los días cuando una web nos pide aceptar las cookies. Aquí vemos la ventana de Cookies que usa Facebook:

Facebook privacidad

Facebook, por supuesto, quiere que aceptes las cookies para poder espiar todo lo que pueda. Y aquí vemos el primer Patrón Oscuro: No te da la opción Aceptar o No aceptar.

Te ofrece un botón azul, brillante, bonito, rápido y directo para aceptar todas las cookies, insinuando psicológicamente que es lo correcto, y además solo tardas un segundo. Y un botón apagado y gris, de persona perdedora, con un nombre muy largo que suena aburrido: Administrar configuración de datos.

Y entonces llega el segundo Patrón Oscuro: no te da un botón alternativo No aceptar, como el otro, sino que te mete en una ventana llena de aburrido texto en donde tienes que leer larguísimas explicaciones y apretar varios botones según quieras compartir una cosa u otra:

Facebook

El objetivo es claro: que te aburras de leer y directamente aceptes las cookies. El viejo truco de los contratos de toda la vida.

Tal como explica la web Vox en su reportaje sobre los Patrones Oscuros, la red social hermana de Facebook, Instagram, usa también esta técnica, pero de forma diferente.

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Cuando te pide aceptar sus opciones de privacidad, emplea términos confusos. A rastrearte lo llama "actividad", y a recopilar tus gustos para generar publicidad, "personalizar" o "mejor experiencia". Así que te pregunta con un botón azul brillante si quieres una "mejor experiencia" y "Anuncios más personalizables" como si fuese algo bueno, que tú controlas, cuando en realidad le estás dando permiso para que te rastreen y almacenen tus gustos y tu actividad.

En cambio, un botón negro y apagado llamado "Anuncios menos personalizables" lo presentan como la opción mala, cuando la realidad es que te rastrea lo menos posible.

Hemos puestos dos ejemplos muy conocidos, pero existen docenas. Desde las apps que amenazan con desactivar funciones si no aceptas el rastreo a los anuncios que esconden el botón X para cerrar la ventana, o es tan diminuto que al intentar tocarlo, tocas el anuncio y lo abres.

O las propias plataformas de streaming como Netflix, Amazon Prime Video, etc., que te ofrecen una prueba gratuita pero te suscriben automáticamente, y cuando acaba la prueba te cobran la siguiente mensualidad por defecto.

Se está convirtiendo en un problema tan serio que en algunos sitios, como en California, ya han comenzado a regular los Patrones Oscuros, según explica la web Vox.

Es raro que la Unión Europea, que en cuestiones de privacidad online es pionera a nivel mundial, aún no haya tocado el tema. Pero viendo cómo se sigue manipulando a los usuarios para recopilar datos, y al mismo tiempo estos datos se hacen públicos, como ha ocurrido con la reciente filtración de 533 millones de números de teléfono y datos personales de Facebook, es necesario que se ponga cerco a estos Patrones Oscuros, que buscan manipular a las personas para su propio beneficio.