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Así fue el lanzamiento de Rocket Lab y la NASA para llevar nanosatélites al espacio

Rocket Lab

18/12/2018 - 07:45

La carrera espacial se ha convertido en algo empresarial. Rusia y China tienen una potencia bestial para mandar lo que quieran al espacio, pero Estados Unidos ya no es lo que era en este sentido. Tanto es así que este 2018 está recurriendo a empresas privadas para realizar lanzamientos, y ahora hemos visto el último de ellos. El nuevo cohete de Rocket Lab y la NASA acaba de partir al espacio. ¿Su misión? Colocar una red de nanosatélites.

Este nuevo lanzamiento pertenece al programa ElaNa de la NASA (Educational Launch of Nanosatellites), un programa que está enfocado, sobre todo, a llevar nanosatélites desarrollados por estudiantes para que estos, así, puedan progresar en sus carreras de ingeniería aeroespacial.

Para que nos entendamos, es un cohete cargado con nanosatélites, 13, en esta ocasión y todos norteamericanos, que estarán repartidos por el espacio los próximos meses y que forman parte de trabajos estudiantiles. Ahora bien, ¿por qué es importante este lanzamiento, más allá de por el beneficio directo a los estudiantes?

Como decíamos, mandar un cohete al espacio no es nada fácil. De hecho, es tremendamente caro, motivo por el cual la mismísima NASA está recurriendo a empresas privadas, como Blue Origin, Virgin o SpaceX para realizar misiones espaciales y dejar de depender de Rusia para, por ejemplo, transportar astronautas a la Estación Espacial Internacional.

Rocket Lab es otra de las empresas que trabaja de forma estrecha para la NASA, pero su estrategia es muy, muy diferente a la de Elon Musk o Jeff Bezos, con sus enormes cohetes y máquinas reutilizables. Los cohetes de Rocket Lab son más pequeños, baratos y tienen partes fabricadas con piezas impresas en una impresora 3D. No pueden cargar mucho peso y son de un solo uso, pero para poner satélites en órbita, son ideales.

Son cohetes ''baratos'' (de unos 4,5 millones de euros), lo que supone que la empresa pueda realizar varios lanzamientos al año, un objetivo que, de momento, no se está cumpliendo, pero que esperan empezar a poner en marcha a partir de 2019. Y sí, eso también significará que habrá más basura espacial...

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