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Así es el dron que Leonardo da Vinci diseñó hace 530 años, y sí, funciona

Tecnología
Drone

¿Os imagináis un dron diseñado en el siglo XV que volase en pleno año 2022? Unos estudiantes de Maryland lo han conseguido gracias a los diseños de Leonardo da Vinci y los avances tecnológicos como las impresoras 3D y las simulaciones de ordenador.

A finales de la década de 1480, Leonardo da Vinci esbozó un ingenioso diseño de un helicóptero para una persona propulsado por una especie de alas/tornillo. Es posible que hayas visto sus dibujos y te hayas preguntado si un dron de este estilo podría levantar el vuelo. 

A partir de 2019, un equipo de ingenieros de la Universidad de Maryland diseñó y probó la tecnología subyacente como parte de un concurso de diseño (aunque no es tan original como este otro diseño).

Tras el concurso, y durante el último año y medio, Austin Prete, miembro del equipo, construyó Crimson Spin, un dron cuadricóptero no tripulado que utiliza el diseño atornillado de da Vinci, y lo hizo volar varias veces.

Dron

Él y otros miembros del equipo eran inicialmente escépticos, pero se entusiasmaron con el diseño de da Vinci después de que algunas simulaciones por ordenador y prototipos impresos en 3D mostraran resultados prometedores. 

El proyecto es un buen ejemplo de cómo la tecnología actual se aleja del diseño convencional de aviones y helicópteros, aunque es muy poco probable que un sacacorchos volador del siglo XV entregue un paquete de Amazon en breve.

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Aunque Prete sólo construyó un pequeño dron, la tecnología podría funcionar con un avión lo suficientemente grande como para transportar a un ser humano. "Creo que debería poder ampliarse bastante bien", afirma.

Los materiales de construcción de la época del Renacimiento, como la madera y el cuero, son demasiado densos y pesados para los objetos voladores. En cambio, Prete tuvo acceso a aluminio, plástico, motores eléctricos, baterías y sistemas de control por ordenador.

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También fueron útiles el diseño asistido por ordenador y el software de dinámica de fluidos computacional que Prete utilizó para diseñar prototipos y simular la aerodinámica dentro de un ordenador.

La tecnología actual de los cuadricópteros también ayudó a hacer práctico el diseño. Ya que estos se dirigen mediante sutiles cambios en la velocidad de las hélices que inclinan la aeronave hacia un lado u otro. Más de 500 años después podemos decir que Leonardo da Vinci tenía razón, otra vez.

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Etiquetas: Tecnología, drones

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