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El mítico IBM PC cumple 40 años, el primer PC de la historia

Foto del redactor Juan Antonio Pascual Estapé

Redactor Colaborador

El mítico IBM PC cumple 40 años, inició la revolución doméstica y empresarial de los ordenadores
Foto del redactor Juan Antonio Pascual Estapé

Redactor Colaborador

Un día como hoy, hace 40 años, IBM puso a la venta su flamante IBM PC. Y como suele decirse, la historia de la informática cambió para siempre. Pero esta vez no es una frase hecha.

Es un inusual mes para estrenar un producto revolucionario, pero así lo decidió IBM. El 12 de agosto de 1981 se lanzó el IBM PC, el primer PC de la historia, que cambiaría para siempre la informática doméstica y empresarial.

IBM no inventó los ordenadores personales. Desde hacía un par de años en las casas europeas ya existían ordenadores domésticos como el ZX Spectrum o el Commodore 64. Y en Estados Unidos el Apple I ya había cumplido 5 años.

Pero IBM, trabajando codo con codo con Intel y Microsoft, sí fue pionera en la creación de una plataforma, los ordenadores PC, que dominó durante los siguientes 40 años, y aún lo sigue haciendo.

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El IBM PC era un ordenador personal pensado para los hogares y las empresas, que costaba 1.565 dólares. Hoy en día equivaldría a más de 4.000 euros. También llegó a las universidades y los estudiantes, y se convirtió en universal cuando comenzaron a aparecer los famosos PC clónicos de otras marcas, mucho más baratos.

Disponía de un procesador Intel 8088 que funcionaba a 4,77 GHz, con 16 o 640 KB de memoria, monitor de fósforo verde (la pantalla solo mostraba dos colores, verde y negro), almacenamiento en discos flexibles de 5 1/4 y unos 360 KB de capacidad.

Hoy en día un test de embarazo de usar y tirar que apenas cuesta 5 euros es más potente que este IBM PC, pero hace 40 años suponía toda una revolución para las empresas y los hogares... que pudieran pagarlo.

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Tanto los ordenadores IBM PC como las aplicaciones que se creaban para ellos eran un gran éxito, pero no estaban al alcance de todo el mundo.

Usando componentes compatibles y la ingeniería inversa con la BIOS del IBM PC, marcas como Phoenix, AMI o Award permitieron la creación de PCs clónicos mucho más baratos que podían usar las aplicaciones de los IBM PC.

La compañía batalló contra ellos en los juzgados durante años, sin éxito, hasta que finalmente los ordenadores compatibles PC se hicieron tan populares y baratos que IBM no podía competir con ellos, lo que la llevó a retirarse de la informática doméstica.

IBM PCs

El gran mérito del IBM fue crear una gran plataforma informática abierta alrededor de los procesadores x86 de Intel y los sistemas operativos de Microsoft (primero IBM PC DOS, luego MS-DOS y más tarde Windows) que se hizo escalable con los años, manteniendo la compatibilidad del software y los periféricos.

Hoy en día se pueden usar aquellos programas de hace 40 años en los ordenadores modernos, e incluso algunos de los periféricos (con adaptadores, emuladores y ajustes).

Aunque ahora los dispositivos informáticos más usados son los móviles, y los PCs más vendidos son los portátiles, aquel primer IBM PC cambió la historia de la informática para siempre. Su legado aún se mantiene en los ordenadores que usamos a diario.

¡Feliz 40 Aniversario!

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Etiquetas: Ordenadores, Retro, Hardware