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Apple M2, nueva generación solo en el nombre: es un refinamiento del Apple M1 y queda por detrás del M1 Pro

Apple M2

07/06/2022 - 09:23

En la empresa de Tim Cook dieron ayer el gran anuncio: tienen procesar nuevo para dar vida a todos sus próximos equipos. La pregunta ahora es, ¿de verdad estamos ante un chip de nueva generación? Vamos a descubrirlo.

Para los fans del Mac, el nuevo Apple M2 fue el anuncio más emocionante de la WWDC 2022. Es el chip que alimenta el MacBook Air M2 y el MacBook Pro de 13 pulgadas que se presentarán el mes que viene, y Apple dice que es hasta un 18% más rápido que el M1 con la misma cantidad de energía. 

Suena bien, pero ¿es el M2 realmente un salto generacional tan grande como dice Apple? La cuestión se reduce al suministro de chips tras la pandemia, que ha alterado los plazos de prácticamente todos los productos tecnológicos importantes.

El nuevo procesador M2 de Apple es principalmente una actualización del M1, más que un sucesor. Esto se debe principalmente al proceso de fabricación del M2. El fabricante de chips TSMC está detrás de la fabricación de los M1 y M2, y Apple dice que el M2 viene con un nodo de "segunda generación de 5 nm".

Apple M2

Para TSMC, que es con diferencia la mayor empresa de semiconductores del mundo, lo que se busca es una mejora completa del nodo entre generaciones de CPU. Eso significa reducir el proceso de fabricación para que quepan más transistores en el chip y mejorar la eficiencia.

El problema es que TSMC retrasó su nodo de próxima generación en 2021, y parecía ser un candidato principal para el M2 de Apple. El M1 está construido sobre el nodo N5 de TSMC, y el M2 utilizará casi con toda seguridad el nodo N5P.

El verdadero nodo de nueva generación es el N3, un proceso de 3 nm que ofrece un rendimiento hasta un 15 % mayor y un consumo de energía un 30% menor que el N5. En comparación, el N5P supone una mejora del 7 % con un 15 % menos de consumo.

Estas cifras no dicen nada sobre el rendimiento real del M2, pero ilustran la drástica diferencia entre una mejora de nodo y un salto generacional de nodo.

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Según las cifras de Apple, y basándonos en lo que sabemos hasta ahora del M2, sin duda aportará mejoras de rendimiento con respecto al M1, especialmente en los gráficos.

Pero a diferencia de la primera generación de silicio de Apple, esta no será la revolución que Apple intenta vender. Probablemente, no volveremos a ver algo tan único como el M1 por parte de Apple.

El M2 de Apple parece un refinamiento del M1. Eso empieza por el proceso de fabricación, que, a pesar de no ser un salto de nodo completo, sigue permitiendo a Apple exprimir 20.000 millones de transistores en la matriz.

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El M1, en comparación, tiene 16.000 millones. Eso no supondría un salto masivo en el rendimiento por sí solo, así que Apple ha introducido algunos otros cambios para que el M2 esté a la altura.

La diferencia básica se encuentra en una configuración de CPU de 8 núcleos que Apple dice que funcionan a mayor frecuencia que en el M1. La mitad de ellos son núcleos de bajo consumo y otros 4 núcleos son de alto rendimiento.

SoCs AppleM1M2M1 ProM1 MaxM1 Ultra
Fabricación5 nm5 nm (LPP)5 nm5 nm5 nm
Transistores16.000 millones20.000 millones33.700 millones57.000 millones114.000 millones
Núcleos CPU888 | 101020
Núcleos alta eficiencia44224
Núcleos alto rendimiento446 | 8816
Núcleos gráfica GPU7 | 88 | 1014 | 1624 | 3248 | 64
Memoria Unificada máxima16 GB LPDDR4x24 GB LPDDR532 GB LPDDR564 GB LPDDR5128 GB LPDDR5
Ancho banda Memoria100 GB/s100 GB/s200 GB/s400 GB/s800 GB/s
Apple M1 vs M2

Los núcleos de alto rendimiento tienen un ligero aumento en la memoria caché L3 pasando de 12 MB a 16 MB que conseguirá un pequeño aumento de rendimiento en determinadas tareas.

Si hablamos de GPU, Apple ha anunciado que podrá llegar hasta 10 núcleos que son dos más que la generación anterior del chip M1, del que hay modelos de 7 núcleos y 8 núcleos.

La gran mejora de este chip es la posibilidad de gestionar hasta 24 GB de memoria unificada, pero no solo se gana en capacidad máxima sino en velocidad ya que pasa a usar LPDDR5.

Deberíamos ver, en resumen una mejora de rendimiento frente al chip M1 original, pero es una configuración que cae bastante por detrás de los potentes M1 Pro y M1 Max y mejor no hablar de la bestia M1 Ultra.

La cuestión es si Apple será capaz de mantener el rendimiento mientras esperamos el M3. El M1 sostuvo a la compañía durante dos años, y es probable que el M2 tenga que hacerlo también.

El problema ahora es que nos enfrentamos a una generación de procesadores que podría aportar solo mejoras moderadas, no un rendimiento y una eficiencia dignos de sacudir toda la industria de las CPU como sí hizo el M1 en 2020.

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